El Gráfico del Conocimiento de Google y la inteligencia artificial

Recientemente, con poco bombo y platillo, Google presentó una nueva tecnología llamada El Gráfico del Conocimiento. Si escribimos, por ejemplo, el nombre de un personaje conocido en el famoso buscador, aparece una historia resumida (con enlaces) a sus hijos, pareja, cumpleaños, educación, etc. A primera vista, el gráfico del conocimiento no es distinto a lo que ya podemos obtener en cualquier otra enciclopedia o en la página de Wikipedia de esta persona, o lo que pueden saber nuestros familiares y amigos. Sin embargo, bajo esta apariencia inofensiva, se asoma un cambio tecnológico significativo en el motor de búsqueda de Google.

Con el Gráfico del conocimiento, Google está cada vez más cerca de la inteligencia artificial

En una o dos décadas, los científicos y los periodistas también podrán mirar hacia atrás y considerarán lo que para nosotros hoy es el momento presente, como la línea divisoria entre abocar grandes cantidades de datos sin tener ni idea de lo que significan, a las máquinas que han comenzado a pensar, más o menos como lo hace la gente.

Desde sus inicios, Google ha utilizado la fuerza bruta como su principal estrategia para organizar el conocimiento de Internet, y no sin razón. Google tiene una de las colecciones más grandes de computadoras del mundo, conectadas en paralelo, que alberga algunas de las mayores bases de datos en el universo. Las búsquedas se pueden realizar con mucha rapidez porque se subcontratan bases de datos inmensas, por lo que pueden luego recurrir a enormes cantidades de datos precompilados, acumulados a cada segundo por millones de arañas virtuales que rastrean la Web.

En muchos aspectos, el funcionamiento de Google ha sido una reminiscencia de Deep Blue de IBM, la máquina de ajedrez, que conquistó todos los desafíos humanos, no por hacer un juego más inteligente, sino por el cálculo más rápido. Deep Blue ganó a través de la fuerza bruta y no por pensar como lo hacen los humanos. El equipo fue todo poder, sin delicadeza.

A veces, por supuesto, el poder tiene sus ventajas. Los inmensos recursos de computación de Google han permitido a la empresa revolucionar la forma de resolver problemas clásicos de inteligencia artificial. Pongamos como ejemplo el proceso de corrección ortográfica. Los ingenieros de empresas como Microsoft empezaron a catalogar los errores más comunes que la gente hace, como las letras dobladas y transposiciones (“adois” por “adiós”), y construir sobre estos patrones para hacer conjeturas sobre las intenciones de los usuarios. Google resuelve el problema de corrección ortográfica de una forma totalmente diferente y mucho más eficiente. Sólo basta con mirar su enorme base de datos de usuarios para corregir sus propios errores.

El algoritmo de Google no sabe nada de las letras duplicadas, transposiciones o la psicología de los seres humanos, sólo lo que la gente tiende a escribir después de que se comete un error. La lección, al parecer, era que con una base de datos lo suficientemente grande y rápida y con suficientes ordenadores, los problemas humanos pueden ser resueltos sin mucho conocimiento de las particularidades de la mente humana.

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Learnist, la nueva Pinterest educativa

Los motores de búsqueda como Google, entre tantos otros, nos facilitan la obtención de información a través de la red, pero eso no supone en absoluto que la información esté pedagógicamente ordenada para el aprendizaje.

Por ese motivo, los fundadores de la nueva startup aún en fase beta, Grockit, desea volver a configurar los contenidos en línea, tales como vídeos de YouTube, las entradas de Wikipedia y libros electrónicos, con el fin de elaborar unas lecciones ordenadas y estructuradas.

Su nuevo producto, Learnist, funciona como un Pinterest para el aprendizaje. Pinterest es una red social para encontrar, compartir, filtrar y organizar principalmente imágenes pero también vídeos.

Pronto todo el mundo (aunque actualmente esta capacidad sigue siendo sólo para los invitados al lanzamiento) será capaz de elaborar piezas de contenido en una tabla o “aprendizaje”. Se trata de una especie de libro ingenioso que hace que sea fácil recoger los contenidos de otros sitios.

A diferencia de Pinterest, los creadores de Learnist sugieren una ruta en la que consumir cada componente del contenido. Los usuarios pueden marcar cada elemento a medida que avanzan o “reagregar” uno de sus propios aprendizajes.

Entonces, la pregunta es: ¿cómo va a hacer Learnist para vencer a Google como herramienta de aprendizaje? ¿O Pinterest, para el caso?

El fundador de Grockit sostiene que la precaución experta ayuda a evitar la desinformación, artículos y contenidos inútiles como los muchos que se encuentran al abrir una búsqueda de Google. También proporciona una ruta de aprendizaje clara y, eventualmente, se espera que incluirá algún tipo de evaluación. Tampoco se espera que sea un sustituto de Wikipedia, sino una forma de mejorar su uso y sus contenidos.

El alcance de los contenidos que tiene en mente es más grande que la de las dos plataformas de cursos en línea, tales como Udemy o Sofía, una startup con una misión similar de ayudar a los expertos a filtrar el contenido que se centra en lo académico. Junto con las lecciones sobre las normas fundamentales comunes, se incluyen temas tales como “cómo encontrar la mejor pizza en Brooklyn” o “cómo hackear tu cocina” que no requieren de cursos, con la finalidad de sustituir no sólo los libros de texto, sino también los artículos.

Grockit se está centrando en el Learnist del futuro y ofrece una versión de prueba por 30 dólares al mes. La red social de Grockit debe adaptar los conjuntos de temas para el aprendizaje en la plataforma Learnist.

Esto es la prueba para ver el funcionamiento de una plataforma que puede ser el trampolín del cambio en la forma de ver y experimentar el aprendizaje.

Semana del 25 al 31 de mayo de 2012

Estas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

Don't forget to log off Facebook

India Knowledge Wharton, 29 de marzo de 2012. La innovación inversa cambiará el mundo

The New Yorker, 15 de mayo de 2012. ¿Qué ha sido de los gemelos Winklevii, ex amigos de Zuckerberg?

Fast Company, 17 de mayo de 2012. El nuevo proyecto de Harvard

Harvard Business Review, 9 de mayo de 2012. La triste lección de Nokia

CNET News, 15 de mayo de 2012. Las consecuencias de no cerrar sesión

Youtube tiene competencia móvil

Empresas de nueva creación, tales como SocialCam y Viddy, dos de las redes sociales que más han crecido de entre las dedicadas al intercambio de videos en los smartphones, pueden entrar en colisión con Youtube, propiedad de Google.

En los tres primeros meses del año se ha detectado que el número de vídeos visionados en la red ha disminuido en un 10%, mientras que las aplicaciones para ver vídeos desde el teléfono móvil han aumentado en un 52%. Estos datos no son concluyentes, pues no provienen de datos estadísticos, sino de los datos recogidos por Flurry, empresa líder en analíticas de aplicaciones de móvil y plataformas publicitarias.

Dada la mejora en la calidad y la resolución de las cámaras, los smartphones se están convirtiendo en una buena manera de capturar las imágenes que forman parte de nuestras vidas, para posteriormente compartirlas con amigos y familiares. Por eso predicen que el usuario preferirá compartir los videos de nuestro entorno restándole tiempo a los vídeos en línea.

SocialCam, la red social para compartir vídeos

Sin embargo, el propio Youtube tiene una aplicación para subir y compartir en los móviles, aunque el proceso a seguir requiere demasiados pasos que hacen que el usuario desista antes de concluir con el proceso. En cambio, en SocialCam, se puede grabar y en un solo paso definir las preferencias del usuario. Esta simplicidad es posible porque la propia aplicación se ha concebido especialmente para los teléfonos móviles. Y esto, según los expertos, puede traer como consecuencia la caída de gigantes como Google o Facebook.

En los últimos veinte años, hemos vivido tres generaciones distintas de Internet: desde los portales (Yahoo, AOL, Amazon, eBay o Google), a las redes sociales (Facebook, LinkedIn) para llegar a la telefonía móvil, con empresas como Viddy o SocialCam, enfocadas al desarrollo tecnológico que les permite aumentar el número de usuarios día a día, y que ya cuentan en la actualidad con más de 60 millones de usuarios.

Youtube tiene competencia móvilPor supuesto que Google, miles de millones por detrás de Youtube (y que cuenta con una aplicación para dispositivos móviles) dispone de los recursos para adaptarse. Sin embargo, tener dinero y recursos no es suficiente para mantenerse al día, sobretodo teniendo en cuenta la rapidez del cambio en estos tiempos.

Es preciso darle tiempo al tiempo y ver cómo evolucionan los acontecimientos. Es posible que la novedad haya  arrastrado a los usuarios a probar la nueva herramienta, y haya producido la caída del tiempo promedio invertido en Youtube.

La comida del ¿futuro?

Los pasados 15, 16, 17 y 18 de mayo se ha celebrado en Barcelona la Feria Internacional de Maquinaria, Tecnología e Ingredientes para la Alimentación. Las empresas han presentado las novedades de este año, que a continuación conoceremos.

Una de las más sorprendentes ha sido en materia de embalajes. Los envases del pescado que se distribuye a través de los supermercados japoneses contienen unos sensores alimentarios que hacen que el plástico cambie según el estado del producto. Actualmente, el Instituto Tecnológico de Embalaje está tratando de desarrollar esta tecnología para que sea de bajo coste y se pueda generalizar su uso. A día de hoy ya se utiliza para disminuir el crecimiento de los hongos en los productos frescos refrigerados, como sería el caso de las lechugas o las fresas.

Por otra parte, el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos dispone ya de un material que logra reducir en un 25% el colesterol de la leche.

En cuanto a los alimentos propiamente dichos, se ha presentado en la Feria una nueva técnica llamada QDS, que consiste en secar el embutido en minutos, en lugar de los meses requeridos habitualmente. Con ello se pretende reducir el número de bacterias que puedan aparecer en el tiempo de secado.

Feria Internacional de Maquinaria, Tecnología e Ingredientes para la Alimentación Barcelona 2012

Desde hace un tiempo se ha observado una disminución de la vitamina K2-7 en nuestra dieta, debido probablemente a la reducción de productos frescos y naturales (no transgénicos) que consumimos en la sociedad actual, con lo cual se ha evidenciado un aumento de la probabilidad de padecer cáncer. Por ello, la empresa Zeus Química comercializa esta vitamina, así como otros productos antiedad.

La empresa Tereos ha patentado el uso de la Stevia rebaudiana, una planta originaria del Amazonas con propiedades edulcorantes veinte veces más potentes que la sacarosa (y más natural).

Y para rizar el rizo de la sofisticación, la empresa Beef Bean produce productos 100% naturales, sin aditivos, con un 50% de proteína, cuya materia prima es la legumbre. Estos productos están deshidratados, basta con hervir la pasta para, por ejemplo, elaborar y degustar un bistec de lentejas o unos nuggets de garbanzos.

Todas estas innovaciones tienen la finalidad de mejorar la calidad de vida del consumidor final. No obstante, es preciso evaluar el grado de fiabilidad y, si se da el caso, los efectos secundarios que esto pueda producir. Eso no sería aplicable para el edulcorante natural pero sí en los sensores de los envases o la rápida desecación de los embutidos.

Pese a no haberse podido valorar y cuantificar todavía los efectos que pueden producir sobre el ser humano, los productos transgénicos no están prohibidos. Sin embargo, es imprescindible que estén señalizados como tal para que el consumidor final decida. Por último, cabe mencionar que todas estas nuevas incorporaciones a la cadena alimenticia y nutricional deberían seguir los mismos patrones.

¿Estamos tan lejos de comer las pastillas de los astronautas?

OBS analiza la real dimensión de internet a nivel mundial

Artículo publicado en Revista Leadership en referencia al Estudio El Uso y Equipamiento de Nuevas Tecnologías en los hogares 2012 de OBS. 

RevistaLeadership.com

OBS, escuela de negocios 100% online fundada con la colaboración de EAE Business School, institución miembro de CLADEA, publicó un completo análisis de la penetración de las nuevas tecnologías en el mundo, ello en su informe anual: “El Uso y Equipamiento de Nuevas Tecnologías en los hogares 2012”.[…]

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2012, el año de los pagos móviles

Artículo publicado en Diario de Mallorca en referencia al Estudio El Comercio Electrónico 2012 de OBS.

DiariodeMallorca.es

ESTANIS MARTÍN DE NICOLÁS. DIRECTOR GENERAL DE PAYPAL ESPAÑA Y PORTUGAL Comprar por Internet en España hace mucho que ya no es cosa de valientes y las cifras avalan esta realidad: el 27% de los españoles compra online según un reciente estudio de la Online Business School con datos del Eurostat. Sin embargo, también es cierto que España aún ocupa el puesto número 15 en cuanto a volumen de comercio electrónico de la Unión Europea. Y es que, todavía quedan obstáculos a superar como unos procesos de entrega muy rígidos, unos gastos de envío muy elevados y un excesiva exigencia de que el comprador proporcione sus datos personales cada vez que quiere realizar una compra en un website. En este sentido, el medio de pago es crucial de cara facilitar y aumentar las ventas online. En PayPal somos líderes en pagos por Internet y por eso nos atrevemos a predecir las tendencias en medios de pago para este año[…]

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Semana del 18 al 24 de mayo de 2012

Estas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

Food Printing: Imprime comida a tu gusto

El País Cultura, 17 de mayo de 2012. Imprímase su propia comida con Food Printing

USA Today, 10 de mayo de 2012. El medicamento que bloquea el virus del SIDA

CNN Money, 8 de mayo de 2012. El video online ha salvado la estrella de la radio

The Atlantic Mobile, 8 de mayo de 2012. Las 10 ciudades más económicamente poderosas del mundo

El lado oscuro de Steve Jobs

El mayor miedo ante la pérdida de un icono es la aparición de un mártir. Eso, en cierto modo, es lo que sucedió con la muerte de Steve Jobs. Aparecieron libros, biografías, y otras tantas referencias alabando sus logros. Pero, como todo ser humano, Steve Jobs también tenía su lado oscuro.

Obra de Daniel Muriel sobre el lado oscuro de Steve JobsEsto es lo que describe y narra la obra dirigida por David Serrano, Agonía y éxtasis de Steve Jobs, recientemente estrenada en el Teatro Quintero de Sevilla. En opinión del director, Steve Jobs fue un hombre fascinante, muy brillante y que logró revolucionar cinco industrias al mismo tiempo, ordenadores personales (Mac), películas de animación (Pixar), telefonía móvil (iPhone), música (iPod) y tabletas (iPad). Todos los días nos cruzamos con cientos de personas que son usuarios de los productos salidos de la imaginación del gran Jobs.

Ahora bien, no todo es de color de rosa. Todos estos productos se están fabricando en China, con lo que esto implica en términos de las condiciones laborales, muy próximas a lo que nosotros entenderíamos por esclavitud y que, sin embargo, no están disponibles para su consumo en ese país.

El actor protagonista de la obra, Daniel Muriel, comenta que “aquí se habla de Apple y de tecnología, pero para reflexionar sobre nuestra sociedad y el consumo desmedido”, así como para “hablar de lo equivocados que estamos al pensar que esos aparatos pueden cambiar nuestras vidas o hacerlas más felices”.

El lado oscuro de Steve Jobs

Y eso no es otra cosa que los contrastes a los que nos lleva la sociedad actual y nuestra forma de pensar y ver el mundo, una forma particular de hipocresía reflejado en una parte de la obra en donde se cuenta que, para una de las presentaciones de los productos en una de las tiendas de Apple en New York, Steve Jobs hizo traer una piedra de Florencia cuando, al mismo tiempo, su empresa usaba mano de obra infantil para la producción de esos productos tan admirados por los consumidores y los fieles a la marca, de entre los que una gran mayoría se declaran contrarios a este tipo de prácticas abusivas.

¿Seremos algún día capaces de comprar con la razón y no dejarnos llevar por las modas, las marcas o el status que nos dan ciertos productos?

La guerra del café en India: Dunkin’Donuts VS Starbucks

Cuando Starbucks anunció que iba a abrir en India como socio del grupo Tata, el sector de las cafeterías se alteró. El primer outlet de Starbucks abrirá en agosto. Mientras, Dunkin’ Donuts también ha abierto su primer restaurante en India, en el centro de Delhi, Connaught Place, confiando en que los consumidores apreciarán su oferta de productos.

La guerra del café en India: Dunkin'Donuts contra Starbucks

Los cafés se han convertido en un gran negocio en la India. El sector de la restauración está creciendo rápidamente, alrededor de un 25% cada año, según la Asociación Nacional de Restaurantes de India. Pero el segmento del café está creciendo incluso más rápidamente, a razón del 30% – 35% anual. Y este crecimiento se daba incluso antes de que Starbucks y Dunkin’ Donuts irrumpieran en el mercado, con más de 1.500 cafeterías repartidas a lo largo y ancho de todo el país, de las cuáles el 50% pertenecen a dos empresas únicamente, Café Coffee Day y Barista.

Sin embargo, Dunkin’ Donuts aspira a ser más que una cafetería. Su marca en India es Dunkin’ Donuts & More, un nombre que se extiende en 32 países con más de diez mil establecimientos ofreciendo cafés y dulces, en formato rápido, con música chill out, moderno y entorno relajado.

Su posicionamiento indica que la empresa ha aprendido de la experiencia de otras cadenas internacionales que han penetrado anteriormente en el mercado indio. Mientras que en el mercado mundial el donut es el producto estrella, en la India se va a ofrecer una amplia gama de sándwiches y nuevos sabores en los donuts, como el lichy o el mango, para adaptarse al gusto local.

Cuando Kentucky Fried Chicken (KFC) llegó al país en 1995, el menu era idéntico al de cualquier parte del mundo. Kellogg’s lanzó su desayuno frio a pesar de que los consumidores locales acostumbran a desayunar caliente. La empresa languideció por más de una década. Por el contrario, McDonald’s se adaptó al paladar local introduciendo una hamburguesa de patata sin carne ni cebolla.

Adaptándose a las costumbres locales, añadiendo batidos y sándwiches, Dunkin’ Donuts espera arrancar con fuerza, al fusionarse con Jubilant FoodWorks. El socio indio firmó un acuerdo parecido con Domino’s Pizza. En diciembre de 2011, la empresa logró 439 tiendas. Dunkin’ Donut quiere empezar abriendo diez locales en 2012-2013, y cien más en el ejercicio siguiente.

India es un gran mercado potencial y la empresa ha trabajado duro para lograr una posición diferenciada y el resultado ha sido muy gratificante.

¿Están la mayoría de los indios preparados para el cambio en su estilo de vida?

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