LAS CADENAS DE RESTAURANTES QUIEREN CRECER EN LA INDIA

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Los cafés y pequeños restaurantes en el centro de Mumbai están haciendo un gran negocio en estos días. Los propietarios estaban preocupados cuando, a mediados de octubre, Starbucks abrió su primera tienda en la India. Temían que el negocio se trasladaría a la icónica marca de EE.UU.

Sin embargo, algo extraño sucedió. La demanda de Starbucks era alta. La gente venía de todas partes de la ciudad y se puso a hacer largas colas fuera del establecimiento. Ante la espera, algunos se dieron por vencidos y probaron en los restaurantes cercanos. La edición del periódico matutino de Mumbai ‘The Times of India’ informó que “las cafeterías y restaurantes situadas en un radio de acción con centro en Starbucks se han convertido en los beneficiarios de su polvo de estrellas”.

Starbucks y sus cafés vecinos pueden estar experimentando un repunte en los negocios. Pero no se puede decir lo mismo de los restaurantes de comida rápida. Aunque la economía de la nación se ha ralentizado sensiblemente (el crecimiento del PIB en el tercer trimestre cayó hasta el 5,3%, la más baja en 10 años) esto no se vio reflejado en la multitud de personas que sigue comiendo fuera de casa. Durante las últimas semanas, sin embargo, las circunstancias parecen haber cambiado. Según Samir Kuckreja, presidente de la Asociación Nacional de Restaurantes de la India, el crecimiento ha caído del 15% al 10%.

Los que más han notado esta caída han sido los nombres comerciales extranjeros que han abierto en la India en los últimos tiempos. Su estructura de costes es más alto, pero no pueden permitirse el lujo de asustar a los clientes mediante el cobro de precios demasiado elevados para lo que se espera de ellos. Las cadenas están compitiendo con los vendedores de bocadillos locales como vada paav (una fritura de patatas en un moño) o el ubicuo sambar vada del sur de la India, que están disponibles a 50 céntimos de dólar por plato. Aparte de la reducción de costes en todas las formas po-sibles, las empresas parecen haber dado con la misma estrategia – la apuesta étnica. Ellos están siguiendo los pasos de McDonalds India, que ha sido un gran éxito con su McAloo Tikki.

Dunkin Donuts, que abrió tienda en Delhi unos meses antes de Starbucks, se inició con algunos sabores locales adicionales en su menú. Ahora se ha introducido ingredientes más exóticos, como Kesar Pista, Jamun Petal Burst y el coco. La cadena ha puesto a la venta un paquete de regalo de estos sabores, por un precio de casi 6 dólares. Muy cerca se encuentra la marca de helados Häagen Dazs, que fueron recibidos en la India en 2009 con pancartas de rechazo por no permitir la entrada de población local en la ciudad de Delhi. Hoy en día, sin embargo, los indios y los sabores de la India son los abanderados de la marca en el mercado local.

Mientras tanto, McDonalds ha anunciado que abrirá restaurantes vegetarianos. Subway, también, ha puesto en marcha varias tiendas vegetarianas. “En Subway nos sentimos orgullosos de ser capaces de adaptar nuestro menú para honrar las preferencias alimentarias locales, tanto religiosas como culturales. Nuestro menú en la India incluye muchos elementos que se han seleccionado específicamente para adaptarlo al paladar indio”, dice un portavoz de Subway. Entre las ofertas: Paneer Tikka (queso cottage) y el sándwich de maíz y guisantes. Muchos indios son vegetarianos estrictos.

Sin embargo, las opiniones están divididas sobre si la dilución de esas marcas tendrán un impacto negativo en el largo plazo. Algunos dicen que la comida es un área en la que es muy difícil cambiar los hábitos. La única forma de inducir a los clientes a probar algo nuevo es darle una forma familiar. Un buñuelo con una rasogolla en el medio puede parecer un horror conceptual. Pero es seguro si se quiere atraer al cliente bengalí, por ejemplo.

Jagdeep Kapoor, que ha escrito más de 20 libros, dice que las marcas extranjeras tienen la imagen. Pero en esta industria, también es necesario el desarrollo de confianza. El nombre y el aura de una marca americana son necesarias para conseguir los primeros clientes, pero después de eso, hay otros factores importantes a tener en cuenta: por ejemplo, los indios prefieren que sus alimentos sean frescos a su precio.

Volviendo al caso de Starbucks, ¿los clientes refugiados en los cafés cercanos volverán cuando los precios se tornen más asequibles para el standard de vida indio? ¿Se verá obligado a servir café indio? Por el momento, el Starbucks en Mumbai ofrece un sándwich de tomate, albahaca y queso mozzarella y muffins de arándanos, pero también vende una Tandoori paneer roll, un croissant elaichi mawa y un panini murg tikka.

SEMANA DEL 17 AL 21 DE DICIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

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El país, 19 de Noviembre de 2012. Wii U quiere reinventar el juego

BBC, 1 de Diciembre de 2012. La alianza de Nestlé con la medicina china

Scientific American, 29 de Mayo de 2012. El impacto de Facebook en las donaciones de órganos

Mashable, 19 de Diciembre de 2012. Lo que podemos aprender de la debacle de Instagram

Entrepreneur, 19 de Noviembre de 2012. Cuando los clientes se enfadan…

 

LAVAZZA NO QUIERE TOMAR CAFÉ EN MILÁN

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Lavazza no quiere beber café en Milán. Quiere salir al exterior. La cotización de la empresa fundada en 1895 por la familia Lavazza no está determinada, tal como ha dicho Antonio Baravalle durante una conferencia de prensa en la cual el directivo ha desvelado la estrategia de la empresa turinesa para los próximos tres años.

La estrategia para el trienio 2013-2015 prevé focalizarse en el producto, trabajando el frente promocional y la ampliación de la gama. En esta óptima, la empresa dará especial importancia a la investigación y el desarrollo tanto del producto (el café) como del sistema de máquinas y cápsulas. El objetivo es el de liderar todas las facetas del mercado, ya sea para el producto base como para la alta gama.

Lavazza intenta también adentrarse en los mercados internacionales, dando prioridad al mercado y a los modelos de negocio. En este momento, los mercados clave son aquellos que muestran una fuerte capacidad de crecimiento tales como Alemania, Francia, Reino Unido o Estados Unidos. En estos mercados, Lavazza hará inversiones comerciales creando estructuras locales, como es el caso de la alianza con Green Mountain Coffee Roasters (Gmcr), la empresa norteamericana de Lavazza adquirió el 7,5% en agosto de 2010.

Actualmente, el 30% de la facturación de la empresa proviene del negocio de las cápsulas mientras que el resto proviene del negocio tradicional del café. Por otra parte, sólo el 60% de la facturación es negocio interno, ya que el 40% restante viene del exterior, principalmente de Francia y Alemania, seguido de Estados Unidos y Australia. Además, la empresa pretende hacer de los Estados Unidos el segundo mercado después de Italia.

Según Baravalle, tras la adquisición de Green Mountain Coffee Roasters todo parece que va según lo planeado, como demuestra el lanzamiento del nuevo sistema Keurig Rivo, presentado a inicios de noviembre en Nueva York. La máquina fabricada con Keurig, la división del sistema de cápsulas de Gmcr, supone una solución innovadora pensada especialmente para los amantes del café espresso en Norteamérica y supone la entrada de Gmcr en la categoría de las máquinas de café espresso, capuchinos y “macchiatos”.

Lanzada al mercado por Navidad en una cadena de grandes almacenes, la campaña se alarga hasta la primavera de 2013. En otros países, Lavazza se venderá mediante distribuidores externos, de los cuales el más importante es Australia, seguidos de otros países del centro y este de Europa y de la ribera mediterránea, sin olvidar a los países emergentes (BRIC).

Lavazza, que por el momento no tiene deudas y ha cerrado 2011 con un saldo positivo en caja de 173,5 millones de euros), prevé cerrar 2012 con un beneficio entre los 40 y los 50 millones de euros y con una facturación en crecimiento.

Esta situación ha sido posible por las políticas comerciales, que se han adecuado a la difícil situación coyuntural del mercado italiano, unidas a las acciones de racionalización y reorganización de la empresa en los últimos dieciocho meses, las cuales ya han empezado a surgir efecto. También ha contribuido la reducción del precio de la materia, retornando a niveles de 2010.

Para el próximo año parece que las perspectivas son buenas, con un constante cambio en la organización que permita enfatizar el objetivo de crecimiento sólido en el futuro.

SEMANA DEL 10 AL 14 DE DICIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

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BBC, 30 de Noviembre de 2012. Crean células madre a partir de sangre

Mashable, 01 de Diciembre de 2012. Así se hackea tu e-mail

POPSCI, 30 de Noviembre de 2012. Investigadores del MIT crean una navaja suiza para un mundo robotizado

Scientific American, 12 de Noviembre de 2012. Cómo medir la desigualdad

El país, 29 de Noviembre de 2012. Lo último en cerebros de silicio

CÓMO MEJORAR LA ESTRATEGIA SOCIAL EMPRESARIAL

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Los medidores de Social Media puede ser una bendición para las empresas que los saben utilizar bien. Dos fundadores de empresas que recogen datos sociales nos explican lo que han aprendido hasta ahora.

En el Mashable Media Summit en Nueva York, los fundadores de dos empresas de nueva creación, cuya finalidad es la de realizar analíticas sociales, Sachin Kamdar de PARSE.LY y Frank Speiser de SOCIALFLOW, comentaron acerca de las tendencias observadas en los montones de datos sociales que sus empresas supervisan.

PARSE.LY rastrea 3,5 mil millones de páginas de contenidos y sitios web digitales.

Los cinco puntos que, según Kamdar y Speiser, las empresas deberían saber sobre las redes sociales son:

1. El contenido viral en Twitter dura más de lo que hace lo en Facebook. Según Kamdar, cuando el contenido se hace viral en Twitter, tiene un factor de influencia la forma en que se recogen los datos, y luego otro factor de influencia son las tendencias generadas por ellos. El impacto en Facebook llega a un mayor número de personas, pero el ciclo de vida es más corto. Por su parte, Speiser es de la opinión que las empresas no deben mendigar que sus twiteros repliquen contenidos, sino producir nuevos tweets que proporcionen una mayor utilidad para su público.

2. Actualmente, LinkedIn se está convirtiendo también en un mecanismo de distribución de contenidos. Y es ahora cuando los expertos se dan cuenta de que la relación existente entre los objetos de negocio y la educación funcionan muy bien. El tráfico generado a través de LinkedIn tendrá tendencia a aumentar, a medida que éste empiece a tener su propio contenido orgánico y empujar a sus propias estrategias editoriales.

3. No debemos ignorar nuestras estrategia de búsqueda. Si bien la empresa Speiser se centra en los datos de Twitter y algoritmos que ayudan a las empresas a atraer a los usuarios, las empresas aún deben buscar valor. La búsqueda funciona y el dinero invertido en ello sigue siendo una buena inversión.

4. El valor individual de un “Me gusta” no es una buena medida. Si no se crea una audiencia con la intención contextual para que consuman ese tipo de contenido, el “Me gusta” puede jugar en su contra, por la razón de que lo más importante no es tenerlo, sino poder valorar la forma en que se ha obtenido ese “Me gusta”.

5. Para terminar, cabe decir que los datos sociales son sólo una pieza del rompecabezas. En opinión de Kamdar, puesto que las funciones sociales se han extendido en todas las operaciones de las empresas, los datos de los medios sociales deberían casarse con otros datos para poder presentar y mostrar las mejores oportunidades de negocio Se puede tener preferencia por combinar los medios de comunicación social de la marca en la parte de las ventas o bien como forma de difusión mediática hacia los usuarios. Pero lo que es importante es que las empresas construyan los datos sociales también en otras áreas de su organización y poder aprovechar sus ventajas.

 

LAS REDES SOCIALES JUGARÁN UN PAPEL CRUCIAL EN LA REINVENCIÓN DE LOS NEGOCIOS

Las empresas, en su mayor parte, no van a reinventarse mediante la mejora de las competencias básicas que han estado perfeccionando durante años. En cambio, si van a cambiar, van a hacerlo desde afuera hacia adentro, permitiendo que las ideas que se encuentran en la epidermis de la empresa lleguen a penetrar hasta la médula. Y serán las redes sociales quienes jueguen un papel muy activo en esa transformación.

Aunque todo esto suena demasiado abstracto, recordemos a Xerox Palo Alto Research Center en 1970. Debido a que PARC estaba al margen de la empresa Xerox, podía darse el lujo de ser radical, y tener un montón de ideas radicales, muchas de las cuales se han convertido hoy en la base del trabajo diario, como es el caso de las interfaces gráficas de usuario, Ethernet, WYSIWYG, SmallTalk o las impresoras láser.

El desafío de PARC fue que el núcleo de la compañía (la médula) podría ser resistente a las ideas de la epidermis, por lo que algunos de esos hermosos conceptos no llegaron a buen puerto en Xerox.

Sin embargo, el entorno empresarial ha cambiado de manera fundamental desde entonces, y las ideas de la epidermis empresarial tienen más oportunidades de sobrevivir hoy en día. Por un lado, tenemos a la nube. La computación en nube significa que las pequeñas empresas no tienen que invertir en la construcción de sus propias infraestructuras informáticas. Por un precio bastante razonable, pueden aprovechar velocidades de procesamiento y capacidades de almacenamiento que habrían sido inimaginables hace unas décadas. Pueden usar estos recursos para construir prototipos de manera eficiente, y cuando tengan algo que funciona, también puede utilizar la nube para llegar al mercado. Así, las pequeñas empresas no tienen en la actualidad la dependencia de otros, como antaño.

Como resultado de ello, algunas empresas están aprovechando muchas de las cosas interesantes que aparecen en la epidermis empresarial. Por ejemplo, Amazon Web Services ofrece servicios basados en aplicaciones cloud; Connect P&G+ desarrolla programas para fomentar colaboraciones externas de innovación que se están convirtiendo en una parte vital de la estrategia de crecimiento de la compañía, y Xbox de Microsoft se ha convertido en una plataforma para la entrega de una amplia gama de productos de entretenimiento. Este tipo de operaciones están siendo objeto de observación desde la médula empresarial, aunque esa tendencia sólo fortalecerá a las empresas cuando se den cuenta del valor de las ideas periféricas.

Y la pregunta es: ¿en qué redes sociales debemos entrar? Las operaciones periféricas pueden utilizar las plataformas de medios sociales como Facebook y Twitter para involucrar a las personas en la médula, así como para conectarse a otras operaciones periféricas dentro de la empresa – e incluso de otras empresas. Las redes sociales ayudarán a crear un ecosistema de organizaciones periféricas, vanguardistas, y sus empresas matrices.

Esta evolución sobre la manera en cómo las empresas innovan refleja un cambio en nada menos que el propósito de la empresa. La visión clásica es que la empresa existe para minimizar los costos de transacción. Sin embargo, las empresas actuales ya tienen un nuevo objetivo, el de promover el desarrollo de los talentos y capacidades de sus empleados, y con ello atraer y retener a los mejores, y al mismo tiempo crear una cultura empresarial que fomente las conexiones entre los empleados.

Eso es lo que Google y Facebook parecen estar haciendo. Atraen personas que buscan aprender y que no estén limitadas en sus opiniones. Empresas como estas son mucho más radicales a la hora de innovar que las empresas de corte clásico (en parte por la manera de pensar de quienes las financian). Ojalá todas las empresas estuvieran dispuestas a dejar de lado ese entono en el que se sienten tan cómodas, pero que tan alejado está de la innovación y de la cercanía con el cliente.

No es casualidad, por cierto, que algunas de las empresas más innovadoras son aquellas que están ligadas a los medios sociales. Las redes sociales por sí mismas son una amenaza para la zona de confort corporativa. ¿A cuántos ejecutivos hemos escuchado decir que a pesar de que sus empresas están en Facebook y Twitter, no utilizan los medios sociales? La transparencia y la imprevisibilidad de los medios de comunicación social puede ser profundamente inquietante para las personas que han crecido en la comodidad de los entornos corporativos.

Pero cuántos más ejecutivos experimenten con los medios sociales, más veremos cómo pueden estos medios sociales jugar un papel crucial en la formación de la infraestructura de la nueva ecología de la epidermis, que en última instancia va a transformar el concepto de las empresas en el futuro.

LLEGA LA ASISTENCIA SANITARIA AL MÓVIL

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La asistencia sanitaria en el siglo XXI será transformada por el Internet móvil. En el siglo XX, todos estábamos conectados a la electricidad y eso transformó nuestros hogares, fábricas y hospitales. En este siglo, todos vamos a estar conectados a Internet, y con ello, emergen los beneficios de la nueva era.

El potencial para crear nuevos modelos de acceso a la asistencia sanitaria, la forma de pago y la innovación que trae consigo es algo que los grandes jugadores de este mercado pueden ser reacios a abrazar, ya que se manifiesta como una amenaza para las estructuras de poder establecidas en los gobiernos, las grandes empresas farmacéuticas, así como las prácticas médicas y sanitarias habituales. Por tanto, hasta que los problemas que estamos enfrentando en nuestro sistema de salud actual se traduzcan en una crisis en toda regla, el ritmo del cambio puede parecer bastante lento. Pero la crisis está llegando, la sanidad pública recorta prestaciones y destina menos recursos, se alargan las listas de espera, y muchas personas optan por contratar asistencia sanitaria privada.

Actualmente, los teléfonos móviles se están propagando con mayor rapidez que muchas de las enfermedades crónicas, como la demencia, la depresión y la diabetes. Muchos propietarios de estos dispositivos son las personas (generalmente mujeres que son madres y las hijas adultas) que están diariamente en contacto con estas enfermedades crónicas. Hoy en día, esto ya es, con mucho, el mayor grupo de trabajadores de la salud en el mundo. Las herramientas más importantes que tenemos son medicamentos. En el futuro, también van a recibir ayuda de sus teléfonos móviles.

Sabemos que los medicamentos tienen un enorme potencial terapéutico. También sabemos que, en gran parte del mundo, el suministro de medicamentos es corrompido por falsificaciones. Incluso cuando los medicamentos reales están disponibles, hay una buena probabilidad de utilizarlos correctamente. Y eso no es porque las madres e hijas adultas no sean capaces de hacerlo, sino que a menudo se necesita la información, la educación y la motivación para usar los medicamentos correctamente.

La tecnología digital puede ser usada para resolver estos problemas. Los medicamentos pueden ser rápidamente autentificados por un teléfono móvil en el punto de venta, su uso seguido por la respuesta de los consumidores y de medición individual – de forma automática. Este tipo de información puede ayudar a que los pacientes aprendan a tomar medicamentos a la hora correcta, ayudará a valorar las dosis hasta obtener la cantidad correcta de medicamento, cambiar a un medicamento diferente si éste no está teniendo el efecto esperado y tal vez eliminar los que ya no son útiles. Estos pasos simples, combinados con pequeños cambios en el comportamiento, a menudo puede ser la clave para permanecer en casa y evitar una visita al hospital.

Esta receta para la salud digital no es algo descabellado. Si somos capaces de comprar por Internet cualquier cosa, incluso los productos financieros, ¿por qué no la salud?

Podemos pensar que va a ser muy difícil convencer a los gobiernos y a las entidades aseguradoras para adoptar este servicio que, a priori, pueda parecer caro, o que los usuarios de la sanidad lo “compren”.

Los gobiernos y las empresas privadas de seguros deberían estar dispuestas a pagar por productos y servicios si éstos dar beneficios sanitarios reales. Y esos beneficios llegar por la inmediatez. Y la tranquilidad que da esta inmediatez.

Hoy en día hay cinco millones y medio de personas con un teléfono móvil en todo el mundo. Las madres están en todas partes también. Y simplemente nuestro sistema de salud actual va cada vez más a la deriva. La salud digital nos está esperando.

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