Las energías renovables llegan a la tecnología móvil

Innovación OBS_Energía Renovables y telefonía móvil

Cuando un arrollador fallo de energía en la India, el pasado mes de julio, afectó a 700 millones de personas, las torres de telefonía móvil, a las cuales se conectan casi mil millones de usuarios de teléfonos móviles en el país, no se vieron afectadas.

La gran mayoría de las estaciones base de telefonía móvil en este país, que incluyen cada uno una torre y un equipo de radio conectado a ella, disponía de energía diesel de respaldo ya que la luz se va con bastante frecuencia. E incluso, algunas de ellas sólo se alimentan de diesel si en la zona que abarca no dispone de suministro eléctrico alguno. Actualmente, los generadores de diesel en la India están siendo desafiados por la energía limpia y renovable, y el movimiento tiene implicaciones para otros países en desarrollo que también tienen redes eléctricas incompletas o poco fiables. Incluso en los países desarrollados que cuentan con electricidad confiable, los cambios en la estructura de las redes móviles podría abrir la puerta a la energía alternativa.

En la India, que cuenta con cerca de 400.000 estaciones base, el gobierno ha ordenado que el 50% de los sitios rurales estén alimentados por energías renovables en el año 2015. La decisión se produce mientras el gobierno indio, que subsidia diesel, busca reducir la dependencia del país del petróleo extranjero y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 2020 se prevé que el 75% de las zonas rurales y el 33% de las estaciones urbanas tendrán que funcionar con energía alternativa.

La decisión tomada por el segundo mayor mercado de telefonía móvil del mundo, después de China, probablemente hará bajar el precio de las bases de energía renovable para otras regiones del mundo con bajas tasas de electrificación, como es el caso del el África subsahariana, según ha manifestado Mrinmoy Chattaraj, un activista de la Unidad de Energía y Clima, de Greenpeace India.

“El proceso ha sido lento”, dice Eric Woods, director de investigación de Pike Research, acerca de la captación de la industria de telecomunicaciones de las energías renovables hasta la fecha. “Pero el despliegue que se producirá en India tendrá un impacto en todo el mundo en desarrollo. Y eso afectará a todos los mercados que usan diesel como única energía disponible.”

En la actualidad, hay unos cinco millones de teléfonos móviles en todo el mundo, de los cuales 640.000 no están conectados a una red eléctrica y en gran medida funcionan con energía diesel. Un estudio estimó que en 2012 se crearon unas 75.000 nuevas torres que se autoalimentaban.

El consumo de la industria india de telecomunicaciones se estima en 3,2 millones de litros de diesel en 2011, y la cantidad podría aumentar hasta seis mil millones de litros en 2020, según Greenpeace India. La aplicación de la nueva regulación podría ahorrar más de 540 millones de litros de diesel al año y cortar alrededor de nueve millones de toneladas de emisiones de carbono en 2015.

Los precios del diesel se han casi triplicado en los últimos doce años en la India, hasta alcanzar los 80 centavos de dólar por litro en julio de 2012. El precio se espera que aumente aún más con la desregulación del diesel, de acuerdo con Chattaraj, mientras que las tecnologías solares son más baratas. Hoy en día, las instalaciones solares con baterías de respaldo son más caras de instalar, pero el gasto operativo anual es muy inferior, recuperando la inversión entre dos a cuatro años. El coste anual actual para ejecutar un generador diesel para una estación base es de aproximadamente 14.510 dólares en la India, en comparación con los 8.215 dólares para la energía solar con batería de respaldo. En 2020 el coste anual de la utilización de diesel se espera que sea más de 20.000 dólares, mientras que el coste de la energía solar y las baterías probablemente caerá a menos de 5.500 dólares.

Las opciones renovables también se vuelven mucho más viables ya que la cantidad de energía necesaria para el funcionamiento de las estaciones base se reduce. La media entre estaciones base celular, que comprende la torre y el equipo de radio conectado a la misma, se cifra entre uno y cinco kilovatios (kW), dependiendo de si el equipo de radio se encuentra en un edificio con aire acondicionado, o el número de transceptores de la estación base. La mayor parte de la energía se utiliza por la radio para transmitir y recibir señales de telefonía móvil. En el extremo inferior, una torre que funciona todo el tiempo utiliza aproximadamente la misma energía al año como promedio de los hogares EE.UU..

La industria del capital-riesgo en temas sociales

OBS_La industria del capital-riesgo en temas socialesDurante el siglo pasado, los gobiernos y las organizaciones de caridad han realizado enormes esfuerzos para abordar los problemas sociales como la pobreza, la falta de educación y la enfermedad. Los gobiernos de todo el mundo se esfuerzan por financiar sus compromisos para solucionar estos problemas y están limitados por las viejas formas de hacer las cosas. Los emprendedores sociales están embrutecidos por las formas tradicionales de financiamiento. Las donaciones y subvenciones no les permiten innovar y crecer. Ellos prácticamente no tienen acceso a los mercados de capital y sí poca flexibilidad para experimentar en distintas etapas de crecimiento. El obstáculo proporcionalmente más grande al que se enfrentan es la falta de modelos de financiación eficaces.

Pero el problema no es el dinero, per se. Si echamos un vistazo al sector social en los EE.UU., se han efectuado inversiones de 700 mil millones de dólares en activos de fundaciones, y hay unos diez millones de personas que trabajan para organizaciones sin ánimo de lucro. Sin embargo, hay ineficiencias masivas en la asignación de capital. Con demasiada frecuencia, las organizaciones y empresarios se niegan a cubrir los gastos generales. Esto hace que sea imposible para las organizaciones sociales poder crecer. Las entrevistas realizadas en 2000 por la Social Investment Task Force en el Reino Unido, reveló lo que los líderes de los entes sin ánimo de lucro ya saben: casi todas las organizaciones del sector social son pequeñas y de fondos perennes, con un valor de apenas tres meses de capital de trabajo a su disposición. Y eso no ha cambiado en los últimos doce años.

Comparemos esto con el mundo del capital riesgo. Si un empresario viene a nosotros con un plan para hacer crecer un negocio nuevo sin tener que gastar un céntimo en gastos generales, sabemos mostrarle el camino. Entonces, ¿por qué habría de ser diferente para un emprendedor social?

Estamos en el umbral de un gran cambio, no muy diferente al de aquellos primeros días de la industria del capital riesgo moderno. A mediados de la década de 1960 y principios de 1970, se creó un nuevo tipo de vehículo de inversión: la sociedad de capital riesgo gestionada por profesionales. Esta innovación organizativa atrajo capitales de los agentes institucionales como los fondos de pensiones y seguros de vida, y permitió horizontes temporales adecuados. Pronto el capital riesgo se convirtió en una parte fundamental de muchas economías.

Así como la formación de la industria de capital de riesgo introdujo un nuevo enfoque hacia la innovación y la mentalidad de financiación en el sector privado, el impacto de la inversión ha comenzado a ofrecer oportunidades para aprovechar los mercados empresariales y de capital para impulsar la mejora social.

Tras este cambio, ya se empieza a ver la innovación. Las personas están desarrollando nuevos valores, que vinculan el desempeño social a los rendimientos financieros; nuevos modelos que utilizan las herramientas de financiación para la investigación contra el cáncer. Hay también organizaciones híbridas, como el Fondo Acumen, Bridges Ventures y Root Capital que canalizan el capital hacia un elevado rendimiento de las inversiones sociales de todo el mundo. Incluso hay organizaciones como Endeavor y Social Finance que ayudan a los empresarios a obtener acceso a los mercados mundiales de capital para impulsar el crecimiento del empleo y el impacto social.

En los últimos dos años, las agencias del gobierno en el Reino Unido, EE.UU., Australia, Canadá e Israel han empezado a explorar el potencial de los bonos de impacto social. Se trata de instrumentos financieros que pagan a un inversor si el coste o la incidencia de algo (familias de acogida o reincidencia de presos) se reduce, con resultados comparables o mejores, que un programa de gobierno. Si es así, el inversor gana dinero, si no, lo pierde.

Las cosas van a cambiar rápidamente en los próximos cinco a diez años. Si los inversores pueden encontrar el mismo coraje que tuvieron en su momento los primeros patrocinadores institucionales de la industria de capital de riesgo, veremos talentosos emprendedores sociales que hacen grandes y eficaces sus organizaciones, trabajando en temas sociales y generando rentabilidades financieras aceptables al mismo tiempo.

Semana del 21 al 25 de Enero

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

Invertir en educación infantil

Knowledge Wharton, 8 de Enero de 2013, Crédito al consumo en China

ForumBlog, 14 de Enero de 2012. ¿Por qué la educación infantil es una inversión a largo plazo?

20 Minutos, 20 de Enero de 213. Mega, el sucesor de Megaupload y nuevo servicio de almacenamiento ‘online’

Xataka, 18 de Enero de 2013. Nexus 7 se corona como la tablet más vendida en Japón

 Mashable, 19 de Enero de 2012. Instagram va a compartir datos con Facebook

 

¿Qué diferencia a los emprendedores sociales?

Emprendedor Social, OBS Blog

Cuando los empresarios sociales dicen que quieren “trabajar ellos mismos fuera del trabajo” no están haciendo una declaración elocuente para que suene bien. Ellos no dicen más que lo que es obvio – que quieren resolver fundamentalmente el problema de que su solución está diseñada para el éxito.

Los empresarios comerciales son diferentes. Están tratando de estandarizar un modelo de negocio. Ese modelo podría resolver un problema social – pero si es rentable y no se soluciona el problema, también vale.

Como resultado de ello, los emprendedores sociales están más interesados ​​en la comprensión del contexto social, económico, político y cultural de los problemas que están tratando de resolver que los empresarios tradicionales. Pueden ser más analíticos.

Es impensable, por ejemplo, imaginar que un emprendedor social trate la investigación sobre los efectos en la salud del consumo de tabaco de la misma forma en que la industria del tabaco, los analistas del mercado, y los inversores hicieron entre los años 1960 y 70. El emprendedor social busca mantenerse por delante de la curva cuando se trata de abordar los efectos sociales de diversos fenómenos, y para ser honesto académicamente, sobre lo que aprenden de ellos.

Es por ello que los emprendedores sociales fueron algunos de los más entusiastas divulgadores de conceptos como la “base de la pirámide” de CK Prahalad, cuya vida comenzó como una investigación académica. Los emprendedores sociales también han sido algunos de los seguidores más fieles del debate académico de entre la talla de Mark Pitt y Jonathan Murdoch respecto a que si las microfinanzas realmente ayudan a reducir la pobreza.

Lo que puede parecer abstracto a un empresario comercial podría tener consecuencias muy prácticas para un emprendedor social. Si Jonathan Murdoch y sus colaboradores tienen razón en sus cálculos, las microfinanzas (en particular, el microcrédito) no beneficia a los pobres en la forma en que debería, y un emprendedor social que trabaja en el área de reducción de la pobreza no puede ver esta herramienta como válida.

Es cierto que algunos empresarios comerciales tradicionales también invierten en investigación. Pero sólo para asegurarse de que alguien va a pagar lo suficiente como para hacer que el desarrollo de la solución valga la pena. Lo único que importa es que esté dispuesto a pagar.

Por supuesto, en un número razonable de los casos, los beneficios son reales, y esto lleva a que las empresas tradicionales sean sostenibles. Es por eso que algunos han argumentado que al final todas las empresas son o serán “sociales”. Además, en muchos casos, las empresas sociales preparan el camino a seguir para las empresas comerciales, estandarizando el modelo conseguido.

Por ejemplo, los micro-envases. Hace algunas décadas, sólo las empresas sociales vieron que el envasado al por menor proporcionaba productos al alcance de los pobres.

En África, donde las cadenas de valor de la mayoría de las industrias existentes están fragmentadas, los empresarios luchan por estandarizar los modelos comerciales, ya que no se puede ignorar la mayor parte del problema y centrarse en una más pequeña. A menudo se debe hacer alianzas con el fin de construir una cadena de valor global para atacar un problema, incrustándose en la matriz cultural y social, donde el estado de derecho y los sistemas contractuales y regulatorios son, en muchos países africanos, a menudo rudimentarios. Esto puede hacer que distinguir entre el empresariado social y comercial en África sea un poco más difícil.

Pero el punto es que el emprendimiento social es un bloque de fundación vital para cualquier sistema que busca erradicar problemas sociales. Y en lugares como África, en realidad es indispensable.

¿Cuánto cuesta un nuevo cliente?

Investigación OBS

El autor Lon Safko, en su libro, La Biblia del Marketing Fusión, se centra en formas de analizar los esfuerzos realizados en marketing y aprovechar sinergias entre plataformas para obtener los mejores resultados. Safko establece los pasos cruciales para determinar la efectividad de su plan: el coste de adquisición de clientes.

Cada negocio debe calcular su coste de adquisición de clientes al menos dos veces al año, y después de cada campaña. Un antiguo proverbio comercial dice: “No se puede gestionar lo que no se mide.” Sin embargo, no siempre somos capaces de medir estos costes y rara vez nos tomamos el tiempo necesario para comprobar la eficacia de nuestras campañas de marketing.

Cuando se produce un pobre rendimiento de la inversión puede deberse a una variedad de causas. Tal vez su demografía ha cambiado, o tal vez sus clientes potenciales están recibiendo su información de una fuente nueva. O tal vez una campaña en particular nunca fue efectiva, y simplemente no lo sabíamos.

Muchos empresarios o directivos cometen un error de cálculo cuando estiman la facilidad con la que van a atraer a los clientes. Los pequeños empresarios son, por lo general, expertos en otras áreas y de alguna manera creen que si el mensaje central de su comercialización es, “Hey! Estamos vendiendo XYZ, y ahora estamos abiertos!” la gente comenzará a entrar por la puerta.

Esta es la razón por la que la mayoría de las startups disponen de presupuestos para la comercialización reducidos, aproximadamente de menos del 10 de sus presupuestos operativos. La idea de una campaña de saturación a través de una variedad de medios de comunicación se considera como un gasto innecesario.

Los vendedores profesionales comprenden la importancia del marketing. La cantidad de publicidad “desordenada” es tan grande que tratar de ganar nuevos clientes con unos cuantos anuncios y volantes es como tratar de generar marejada en el mar con tan sólo un puñado de guijarros. Según la organización de pequeños negocios en Estados Unidos, el 30% de todas las nuevas empresas fracasan en los dos años y el 50% a los cinco años.

Si bien hay una variedad de razones para este alto porcentaje de fracasos, la causa principal suele ser una mala interpretación de la comercialización y la falta de presupuesto en la inversión necesaria en el marketing de la empresa.

Para iniciar el análisis de las campañas de marketing, hay que elegir un día relativamente tranquilo y encerrarse en la oficina con los datos contables.

Utilizando una pizarra blanca o una hoja de cálculo, es necesario crear encabezados separados para cada campaña anterior: periódicos, telemarketing, ferias, etc.

Es preciso cuantificar el número de personas que van a recibir la revista o periódico, no por el número de personas que realmente lo lean. Cuando se pagan anuncios de radio o televisión, su coste se basa en el número de oyentes o televidentes del programa.

Bajo cada título, la lista de todos los gastos asociados a esa campaña, por separado. En la comercialización, una “campaña” a menudo incluye a varios medios de comunicación diferentes, como un anuncio impreso, volantes, anuncios de radio, promociones de sitios web, entre otros.

Un ejemplo de esta variedad de costes es el de las campañas de correo directo. Estas campañas son lentas, laboriosas y caras por lo general. Se debe perseguir un aumento suficiente de los ingresos por lo menos justificar estas actividades.

Las campañas de correo directo implican muchos gastos obvios, pero también muchos que no son tan obvios. Primero viene el desarrollo de la pieza de correo, que incluye copia por escrito, logotipos, imágenes, fotografía, posiblemente, y el diseño. Luego están los costos de imprenta, las pruebas y la propia impresión.

Se puede probar qué sobre, titular, oferta, precio e incluso combinación de colores tiene mejor respuesta, pero eso cuesta dinero. Luego está el coste del papel. Y una vez impresa, doblada a máquina y enviarla por correo, lo que implica costes de franqueo y, evidentemente, de mano de obra. También se pueden prorratear los costes de telefonía, reparto, etc.

Se puede repetir este proceso para todas y cada una de las campañas. Y para animar, terminar diciendo que cuánto más precisos son los gastos, más precisos serán los resultados.

SEMANA DEL 14 AL 18 DE ENERO

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

OBS Online Business School

Omicrono, 21 de Octubre de 2012. La internet profunda: el lado oscuro de la red

Entrepreneur, 28 de Diciembre de 2012. Las mejores aplicaciones de 2012

Harvard Business Review, 15 de Enero de 2013. Nueve reglas para estimular la innovación

Co.Exist, 15 de Enero de 2013. Café prebiótico para escapar de las enfermedades

Actualidad Iphone, 15 de Enero de 2013. Instagram pierde la mitad de sus seguidores activos

¿Puede Twitter predecir el futuro?

Blog de OBS Online Business School

El Departamento de Defensa quiere nuevas herramientas informáticas para analizar montones de texto no estructurado, blogs y tweets como parte de un esfuerzo coordinado para ayudar a los analistas militares a predecir el futuro y tomar decisiones con mayor rapidez.

Esta iniciativa parte de la Oficina de Investigación Naval (ONR), a medio y largo plazo, para abordar el volumen de información que amenaza con abrumar a los planificadores en la era digital. El objetivo es construir un sistema de código abierto que pueda unir a varias herramientas que recopilen, gestionen y establezcan relaciones entre conjuntos de datos.

En un anuncio del programa, la ONR está pidiendo algoritmos informáticos para predecir eventos, fusionar diferentes formas de información y dar contexto a la evolución de los acontecimientos. La oficina tiene previsto gastar 500.000 dólares cada año en este proyecto. “El Departamento de Defensa reconoce el potencial del análisis de textos como elemento fundamental para ser capaces de conocer situaciones puntuales y precisas en entornos inciertos y complejos”, dice la licitación.

Defensa está buscando la manera de predecir el futuro mediante el control de Twitter, blogs y noticias, y la determinación de la “frecuencia de los contactos entre los nodos o clusters”; medida que en las redes se hacen más grandes y más complejos, en donde los investigadores han encontrado que es más difícil de monitorear el comportamiento del grupo. La ONR también quiere que los investigadores descubran las redes que podrían estar ocultas dentro de otras redes, y cómo la información y el dinero fluyen a través de una comunidad.

Los funcionarios también quieren herramientas que fusionen y asimilen múltiples conjuntos de datos incompletos, en agricultura, clima, territorio, demografía y otros indicadores económicos para poder encontrar patrones, poniendo especial interés en grupos, como los terroristas, mediante la extrapolación de los “valores declarados y las creencias que las conductas motivadas de interés”, “estructura de la comunidad y grupos de redes sociales” y el nivel de “apoyo emocional expresada hacia temas o personas.”

La oficina también busca mejores tecnologías para la traducción automática y procesamiento – traducción de caracteres físicos o sonidos – en un lenguaje legible por máquina.

Hasta el momento, las empresas seleccionadas son Clifton Park, NY con sede en Kitware, que desarrolla algoritmos para analizar las imágenes de campo de batalla, en colaboración con el desarrollador de software SOARTech, la empresa de datos Signal Innovations Group, la empresa de procesamiento de sensores Systems Research Technology, el gigante de la defensa Lockheed Martin Corps. y la Universidad del Sur de California.

Lo más nuevo para satisfacer a los consumidores

Online Business School Social Network

En Estados Unidos hay un restaurante “ecléctico”, con cuarenta y siete revisiones en Yelp, y la mayoría son bastante positivas. Su dueño, sin embargo, responde a las más pequeñas críticas, aunque sean constructivas, con indignación. Por ejemplo:

Si alguno de eses idiotas como XXXX están pensando en venir a mi restaurante, escuchen: NO. Tengo suficiente trabajo con servir al resto de personas para tener que sufrir este tipo de dolor.

El dueño de este restaurante no necesita de este Blog. Lo que él necesita es una nueva línea de trabajo, lejos de los clientes. Pero los dueños de negocios inteligentes, así como sus representantes,  han dado cuenta de que el paisaje en el que operan los clientes ha cambiado – y que redefine profundamente lo que significa un buen (o mal) servicio al cliente.

Aquí tenemos algunas muestras de los cambios experimentados en los clientes, y que afecta cómo tratar con ellos.

Los medios sociales han dado poder a los clientes. Es preciso respetar y trabajar con ese poder, no ir en contra de ello. En concreto, los clientes esperan que su empresa se lo ponga fácil para contactar rápidamente y responderá a sus comentarios de forma razonada y reflexiva. Lo cual no quiere decir que esta respuesta tiene que ocurrir en un foro público. Si se consigue estratégicamente que las personas en su empresa tengan fácil acceso durante todo el día, se puede evitar, por lo general, evitar arrebatos públicos en medios sociales.

Piénselo de esta manera: Si usted ha visto que su amigo lleva la bragueta abierta, ¿lo haría público? No, se lo diría en voz baja. Use el mismo principio aquí. ¿Por qué los clientes tienen que resolver los problemas a través de Twitter o sus blogs cuando pueden utilizar el correo electrónico, el teléfono, o un formulario de comentarios en su página web y saber que serán contestadas, inmediatamente y con la empatía? Asegúrese de que el primer impulso de los clientes es llegar a usted directamente, ofreciendo retroalimentación a través de su página web, enlaces directos de chat para cuando falla su FAQ para ayudar, y que se pueda responder fácilmente a cada correo electrónico.

Los clientes esperan que las empresas compartan sus cargas. Las empresas que están prosperando hoy se dan cuenta de que lo que razonablemente se podría considerar una responsabilidad del cliente es ahora una gran oportunidad para hacer algo por sí mismos. Por ello, su banco le dice cuando vence el pago de hipoteca o la farmacia le recuerda que es hora de renovar su receta. Amazon incluso le avisa cuando ya adquirió un título en particular para el Kindle hace dos años, y se niega a permitir que accidentalmente pague por él de nuevo. Estas buenas prácticas deben ser el pan de cada día si desea que los clientes sean leales.

Sus clientes exigen su derecho a servirse ellos mismos. El self-service es un derecho absolutamente respetable. Los clientes están hablando continuamente acerca de su marca, a través de la red, a cualquier hora del día, y por lo que requieren comodidad de comunicarse, nivel de autonomía para construir su experiencia, y capacidad para aplicar el conocimiento íntimo de sus propios problemas, cosa que ningún representante de la marca puede igualar. Royal Caribbean, por ejemplo, aumenta sus conserjes humanos con quioscos interactivos en cada planta de su nuevo barco de crucero Allure of the Seas. Estos quioscos responden a dos preguntas cruciales: “¿Qué actividades se están haciendo ahora” y “¿Cómo diablos puedo volver a mi habitación?”

Por lo tanto, ¿qué es lo que no ha cambiado? Básicamente, el servicio al gran cliente (el tipo de servicio que hace que los clientes sean leales, el capital de la marca y los beneficios sostenibles) se basa en la anticipación de sus necesidades. Este tipo de anticipación se puede lograr por medios tecnológicos o humanos, o ambos a la vez. Algunos ejemplos incluyen el atento portero en el Ritz-Carlton que nota el color de tu rostro y te trae el agua antes de que siquiera te des cuenta de que tenías sed; las conexiones de vuelo con Southwest Airlines, en que en el momento del aterrizaje alguien te espera con la tarjeta de embarque del siguiente vuelo; o incluso cuando aparece una advertencia de Gmail si se nos olvida de adjuntar un archivo adjunto si se ha escrito la palabra “adjunta” en el cuerpo del correo electrónico, o Amazon para hacerle saber que “la gente que examinó el tema X terminó comprar artículo Y. ”

Facilitar el tipo de servicio y la experiencia que va a generar fidelidad del cliente y beneficios en nuestro mundo tecnológicamente alterado no es una propuesta fundamentalmente diferente de lo que era hace una década, pero es más rápido. Más transparente. Más nerviosa. Inolvidable. Viral. Magnificada. Pero aún así, diseñado por, implementado por y dedicado a: las personas.

SEMANA DEL 7 AL 11 DE ENERO

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

Mashable, 13 de Diciembre de 2012. Lo que los padres necesitan saber sobre los nuevos controles de seguridad de Facebook

Inc, 9 de Diciembre de 2012. Nunca te apresures en una decisión de inversión

Knowledge Wharthon Today, 6 de Diciembre de 2012. El lujo se ajusta a las ventas al por menor

Harvard Business Review, 12 de Diciembre de 2012. Encontrar el trabajo de tu vida

20 Minutos, 14 de Diciembre de 2012. Sin acuerdo en las negociaciones sobre el tratado internacional de vigilancia en Internet

La debilidad de la innovación China

china

Napoleón dijo una vez que “cuando China despierte, sacudirá el mundo”. Pues llegó el momento, y el mundo, sin duda, se está sintiendo agitado ahora. Ya lo dijo un periódico chino tras el reciente cambio en el liderazgo: la transición de China se trata de una “era de nuevo comienzo, nuevas expectativas y nuevas”.

El programa de reforma de China tiene tres décadas de antigüedad y hay indicios de que el modelo económico de crecimiento basado en las exportaciones y la inversión en infraestructura puede estar quedándose sin vapor. Por lo tanto, los responsables políticos de la economía china están tratando ahora de instigar una era de crecimiento impulsado por la innovación.

En el doceavo plan quinquenal chino, que se extiende hasta 2015, se incluye el objetivo de aumentar gasto público en I+D hasta el 2,2%, extendiéndolo hasta el 2,5% en 2020 (el promedio de la OCDE en 2011 fue del 2,3%). El presupuesto nacional para la ciencia verá aumentados sus fondos para 2013 hasta un estimado de 228,5 mil millones de RMB (36 millones de dólares estadounidenses), un 12% más que este año. De esta cantidad, aproximadamente el 14% se asigna a la investigación básica. El ahorro de energía y protección del medio ambiente son las prioridades.

La innovación y la educación superior china

En lo que respecta a la I+D, los analistas y líderes en economía, educación y ciencia deben mirar de cerca lo que sucede en las ciudades de Wuhan y Suzhou, con un rápido nivel de crecimiento en comparación con la media nacional. En noviembre pasado se inauguró en Wuhan el IUCES (Consorcio de la Universidad Internacional sobre Ciencias de la Tierra), en la que participaron once universidades de siete países, promovido por la Universidad China de Geociencias (CUG). El consorcio explora las oportunidades de formación para los estudiantes de licenciatura, graduados e investigadores profesionales. Se trata de establecer un foro internacional sobre la educación en ciencias de la tierra y colaborar en el intercambio de buenas prácticas de laboratorio y de campo.

El Diario del Pueblo, en su edición inglesa, describe el propósito de IUCES como “… la culminación de las relaciones chino-extranjeras en los programas de cooperación para un mayor aprendizaje de la educación y la investigación científica de campo, y compartir recursos educativos entre los institutos miembros”.

Mientras tanto Suzhou, se encuentra en el corazón de la provincia china de Jiangsu, una de las más industriales del país, y con proyección hacia el exterior y, de hecho, una las provincias más ricas a la que se conoce como la California China. Los modelos de asociación público-privada de innovación promovidas por Stanford y Silicon Valley en los EE.UU., se están reproduciendo en el Parque Industrial de Suzhou China-Singapur.

A sólo 30 minutos de Shanghai, el parque es el mayor proyecto de cooperación económica y técnica entre los gobiernos de China y Singapur. Abarca 8.000 hectáreas, con un máximo de 20.000 hectáreas más para su expansión, y su objetivo es transformar las ideas y la investigación en los procesos industriales y productos de alto valor. Un consorcio chino posee el 52% del proyecto, mientras que un consorcio de Singapur posee el 28%.

Hasta la fecha, más de 100 compañías que aparecen en Fortune 500, incluyendo Philips, Nokia, Samsung y BP, han invertido en el proyecto. Y más de 15 universidades e institutos internacionales de investigación también han invertido, con empresas mixtas y nuevas titulaciones surgiendo continuamente. Por ejemplo, se han unido al proyecto  la Monash University en Australia, al Eastern University del sur de China, al igual que la Universidad de Xi’an Jiaotong y la Universidad de Liverpool.

¿Quién sabe qué innovaciones se llevarán al mercado en las próximas décadas, como resultado de esta extraordinaria investigación y desarrollo de agrupaciones y la cooperación en Jiangsu? Será fascinante ver cómo responden otros países.

Un reciente artículo en la revista Nature sugiere que, mientras que los científicos de todo el mundo tratan de entender la creciente importancia de China en el ámbito de la investigación, sigue siendo improbable que veamos un cambio al por mayor de la ciencia y la innovación para Oriente. Por el contrario, a medida que China sacude al mundo, otros países pueden despertar e instigar proyectos similares de agrupación innovadoras por sí mismos.

Pero sería absurdo ignorar lo que China está haciendo. La cooperación mundial será clave para lograr la innovación que claramente el mundo de hoy necesita.

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