El networking de la nueva generación

OBS_El networking de la nueva generaciónEs posible que hayamos vivido esto con anterioridad: tenemos dos buenos amigos, ambos son inteligentes, con mucho talento y en lo más alto. Son individuos notables, en línea con los que se postulan para ser triunfadores mundiales. Se trata del caso clásico de “uno más uno es igual a tres”.

Sin embargo, no se puede introducir ningún cambio en la situación actual. Puede que estos amigos vivan en diferentes ciudades o países, o hablen diferentes idiomas, o estén demasiado ocupados. O quizá todo lo anterior.

Podíamos tener un Foro, con dos amigos propios que deberían estar conectados, pero que no han logrado hacerlo. La conexión entre ellos tiene consecuencias. Juntos podrían tener el potencial de crear una revolución en el mundo de los negocios y los servicios financieros en todo el mundo, por ejemplo.

Permítanme presentarles, networkers del mundo, un caso de que podríamos ayudar: Conocemos a uno de los dos amigos del Foro: pertenece al sector de servicios financieros (bancos, compañías de seguros, empresas de tarjetas, proveedores de crédito y prestamistas que atienden a empresas de todo el mundo). El otro amigo es probablemente menos conocido, al menos por el apodo que le hemos dado: NGC, o compañía de nueva generación.

Las NGC son empresas de nueva generación, innovadoras y de rápido crecimiento, pioneras en modelos de negocio. A menudo tienen su inicio en una parte del mundo en rápido desarrollo, ofertando productos y servicios que son necesarios en determinados mercados desabastecidos. Pero estas compañías se expanden rápidamente más allá de sus mercados nacionales, ya que no se ven limitadas por las tecnologías existentes, costosas plataformas de servicios y conceptos tradicionales del cliente progresan entre muchos de sus competidores principales.

La visión comercial que impulsan a estas NGC ha creado un elegante servicio al cliente, productos innovadores y modernas ofertas que han impulsado la competencia a nivel mundial. Muchas NGC se están convirtiendo rápidamente en sofisticados actores globales, con necesidades financieras cada vez más sofisticadas.

Y ahí está el problema. Estas empresas necesitan un poco de ayuda de nuestro amigo, las compañías financieras del mundo de servicios. Desafortunadamente, la evidencia muestra que las NGC son unas incomprendidas y, a menudo, mal atendidas por los actores financieros tradicionales, que están perdiendo un mercado potencialmente enorme y con un rápido crecimiento.

Las razones son comprensibles: la juventud, el drástico crecimiento y los modelos de negocio no tradicionales de toda NGC, contrasta con las estructuras tradicionales, la estabilidad y el ritmo mesurado de crecimiento que los proveedores de servicios financieros conocen y valoran. Las NGC, por ser jóvenes, carecen de relaciones establecidas. Sus características de riesgo, flujo de caja y el balance general no coinciden con los puntos de referencia tradicionales de crédito, ya que a menudo tienen pocos activos físicos.

El problema y sus posibles soluciones deben ser discutidos. Hay roles para los proveedores financieros, reguladores, gobiernos y, por supuesto, para las NGC. Si nos unimos a la conversación, ayudaremos a hacer de este mundo un poco más interconectado en una red muy grande.

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En el mundo de las startups, el equilibrio es la clave del éxito

OBS_el equilibrio es la clave del éxito

La sabiduría convencional dice que los empresarios no pueden tener equilibrio entre su vida profesional y su vida personal, que el espíritu empresarial es un todo incluido y la familia del empresario tiene que aceptar que él o ella está jugando un papel secundario a la puesta en marcha de la nueva empresa.

Brad Feld y Amy Bachelor, en su libro Startup Life, rechazan la idea de que cuanto más trabajo, mejor será el resultado. Rechazan que el tiempo pasado en el trabajo importa más que tener una vida plena. Y rechazan la noción de que un empresario debe aplazar su experiencia de una vida plena hasta después de que la empresa haya tenido éxito, sobre todo porque ese día puede que nunca llegue.

Cada empresario se beneficia de tener un lugar en su vida para una relación. La nueva startup es sólo una parte de su vida, pero no su vida entera. Tanto el empresario como su startup serán más exitosos si se tiene una experiencia completa en este mundo terrenal.

La noción histórica de jubilación refuerza la idea de que hemos de trabajar duro hasta el momento en que nos jubilamos, ignorando todo lo demás, y aplazando el disfrute de la vida no laboral hasta más tarde. Pero con las condiciones actuales en las que cada vez se retrasa más la jubilación, puede que ese momento no llegue nunca. El cliché de un hombre de negocios de retirarse a viajar con su pareja y muriendo poco después de la jubilación es triste, pero refuerza el error de retrasar una vida plena.

El espíritu empresarial es muy duro. También lo son las relaciones. De la misma manera que deberían aceptarse los fracasos en las startups, también deberían serlo en las relaciones personales. Nadie es perfecto, y a menudo se cometerán errores. A los empresarios se les dice que el fracaso es mejor que llegue rápido para aprender de él y seguir adelante. Esto no significa que renuncie a su puesta en marcha, pero sí significa no detenerse en el error una vez que haya averiguado por qué sucedió y lo que puede hacer que le vaya mejor la próxima vez. Lo mismo ocurre con las relaciones: el propietario debe aprender de sus errores, y seguir adelante.

La paciencia, el sentido del humor y su disposición a perdonar son cualidades excelentes para cultivar en uno mismo y para animar a su pareja. Van a ser tiempos difíciles en cualquier empresa y en cualquier relación. Tener expectativas altas pero razonables de que su relación va a perdurar es una pieza importante para tener éxito a largo plazo.

La comunicación es el factor más importante en una relación exitosa. Habrá momentos de intenso trabajo que dominan todo lo demás por días, semanas o incluso meses. Es necesario comunicar claramente cuando esto va a pasar. Compartir un compromiso con la pareja es de alta prioridad, ya que será más fácil para adaptarse a los tiempos de trabajo intenso y para ganar más tiempo para los dos cuando se pueda. Si la empresa realmente no tiene ciclos de menor intensidad o se siente que nunca es el momento para tomar una semana de distancia, es un indicador de que se hace necesario adaptar la estructura empresarial para hacer la vida más saludable, tanto para el empresario como para los empleados.

SEMANA DEL 18 AL 22 DE FEBRERO

OBS_Lecturas_Recomendadas

HBR Blog Network, 18 de Febrero 2013, Hacer lo correcto o ganar dinero ¿Qué va primero?

CNN Expansión, 18 de Febrero 2013, Google, en la mira de la UE por políticas de privacidad

World Economic Forum, 14 de Febrero 2013, Las 10 tecnologías que apuntan para 2013

Inc, 20 de Febrero 2013, Las mujeres emprendedoras son optimistas para 2013

Entrepreneur, 19 de Febrero 2013, Tres maneras de hacer sobresalir tu marca en las redes sociales

La educación ejecutiva está preparada para irrumpir en el entorno online

OBS_La educación ejecutiva está preparada para irrumpir en el en-torno online

La revolución online se está extendiendo a través de la industria de la educación. Khan Academy es, actualmente, el líder online en la educación primaria, mientras que los cursos online abiertos, con más de 100.000 estudiantes, están sacudiendo la educación universitaria. Mientras tanto, la mayoría de los profesores y muchas escuelas y colegios siguen enseñando a la manera tradicional, con clases magistrales, y salones de clase para grupos grandes de estudiantes.

Entonces, ¿qué hay de los programas de educación ejecutiva, los gestionados por empresas de formación in-company y en escuelas de negocios? La revolución online hasta ahora ha sido escasa, pero esta tendencia cambiará.

Tenemos que combinar dos campos teóricos para entender cómo esto podría suceder. En primer lugar, el mercado de la educación se enmarca claramente en la teoría de la interrupción, de Clayton Christensen, interrupción: la aparentemente inferior (pero menos costosa) experiencia de educación online viene desde abajo y poco a poco invadiendo el mundo de aula presencial. En la medida en que las ofertas en línea mejoren, la invasión se convertirá en un cambio completo.

En segundo lugar, para apreciar plenamente las fuerzas que trabajan en la educación ejecutiva, es necesario complementar esta visión con otro campo teórico de la teoría de la gestión del conocimiento. La educación es, básicamente, el intercambio de conocimientos. Y diferentes tipos de conocimiento requieren diferentes tipos de enfoque. El conocimiento codificable – el que puede ser capturado electrónicamente, sin perder su significado – se puede almacenar en la web y compartir con muchos, sin que el autor original (profesor) esté involucrado en el intercambio (la enseñanza). Se llama estrategia de codificación para el intercambio de conocimientos. Por el contrario, el conocimiento tácito – aquello que no puede ser capturado por escrito y sin perder su significado – requiere que se comparta de persona a persona (estrategia de personalización), como un mentor que muestra a un aprendiz de profesor de interactuar cara a cara con los estudiantes.

Los educadores de ejecutivos se aferran a la esperanza de que lo que hacen realmente implica el intercambio de conocimientos tácitos y, por tanto, sienten que su estrategia de personalización les mantendrá a salvo de los ataques de la educación online. Esto no es realmente el caso, sin embargo, si nos fijamos en las tres partes de la estructura piramidal de la educación:

La enseñanza tradicional, como la que se imparte en la Khan Academy, se presta perfectamente a la educación en línea. No hay necesidad de estar realmente en la misma habitación que el profesor, ni hay necesidad de escuchar en directo. Toda la educación ejecutiva que es de esta forma, se moverá claramente a la educación online.

Las interacciones profundas, tales como la discusión basada en casos, consiste en el intercambio de conocimientos tácitos. La experiencia y el conocimiento se crean por el debate en el aula ese día – si te lo pierdes, se pierde el aprendizaje. No hay ninguna tecnología que pueda crear un aula virtual, que pueda sustituir de forma convincente a esta experiencia.

• La parte importante del mercado de la educación ejecutiva se encuentra entre estas dos formas – el mercado medio – es el que tiene más riesgo de ser suplantado por la educación en línea. Aquí, los instructores usan una combinación de enfoques – conferencias combinadas con los casos, simulaciones, entrenamiento, grupos más pequeños, y así sucesivamente. Aunque muchos instructores usan el método del caso, en muchas ocasiones no se usan como base para un debate verdaderamente interactivo, sino más bien como un ejemplo para ilustrar un punto en su conferencia. En otras palabras, despliegan una conferencia híbridas, mezclada con algo de interacción. Y este híbrido puede ser sustituida por la educación online, como ya está sucediendo: se escucha una conferencia en línea, y luego se discute un caso con un grupo de estudiantes y guiado por un instructor en grupos pequeños.

Si este análisis es correcto, entonces tal vez sólo el 10% del mercado de la educación ejecutiva está “segura” de la embestida online. Y cuando esto suceda, hará añicos al resto del mercado: se necesita sólo unos profesores estrella, pocas personas que confeccionen el contenido en línea, y una horda de “bajo nivel” de instructores locales. El ejecutivo tradicional y el profesor serán expulsados ​​(a menos que puedan desplazarse a la parte puramente interactiva, pero que requiere un nivel de habilidad muy alta para llevarlo a cabo).

Las grandes oportunidades de la China rural

OBS_Las grandes oportunidades de la China rural

El líder chino, Wen Jiabao, ha dicho que no quiere promover una política de urbanización, dejando a un lado las necesidades y deseos de la importante población rural de China. De acuerdo con el Wall Street Journal, el Sr. Wen subrayó lo importante que sería para China “aplicar de manera coherente los principios científicos, para empujar constantemente hacia adelante políticas específicas y coordinar la modernización rural y la creación de un nuevo espacio rural”. Wen también señaló que China “no puede sacrificar la industria rural y los intereses de los residentes rurales”. Wen se ha destacado por ayudar a salir de la pobreza a muchos ciudadanos chinos de las zonas rurales a través de políticas específicas, incluyendo la eliminación de los impuestos agrícolas que habían sido previamente impuestos a los agricultores.

Sin duda, la China rural aún tiene grandes bolsas de pobreza y privación. Sin embargo, muchas de las comunidades agrarias de China han sido objeto de una transformación ciertamente radical en los últimos 20 años. En la década de 1980 y hasta principios de 1990, la vida rural china estaba centrada en la agricultura, y con unas condiciones de vida muy duras: la mayoría de la gente era pobre y carecía de servicios básicos, como escuelas y servicios de salud decentes, caminos pavimentados, y un suministro de energía confiable.

Pasadas dos décadas, las condiciones han mejorado mucho. Casi todo el mundo tiene acceso a la electricidad, el 95% de las ciudades y el 80% por ciento de las aldeas tienen calles pavimentadas, y el 96% tiene acceso a la atención básica de salud. Los ingresos siguen siendo bajos, en comparación con los de la ciudad: el ingreso disponible promedio por persona asciende a 5.000 RMB (unos 600€), que es aproximadamente una quinta parte de los ingresos en las ciudades de nivel 1. Por otro lado, los ingresos están en aumento. En 2005, el ingreso promedio se ha cuadruplicado en cinco años

Un importante contribuyente a este aumento del nivel de vida es la diversificación del empleo. Las prácticas agrícolas en zonas rurales de China han mejorado ligeramente durante este período. Y los ingresos de los agricultores sólo han subió ligeramente. Pero la China rural también se dedica a la silvicultura, la pesca, la construcción y la fabricación de ladrillos y cemento. Se espera que esto continúe ya que el gobierno chino, que promueve la urbanización, también lleva a cabo un esfuerzo sustancial y sostenido para reinvertir en las comunidades rurales para promover el crecimiento y la armonía social.

Hacia el año 2020, los mercados de consumo combinados de China e India ascenderán a unos 10.000 millones de dólares anuales. Aproximadamente, el gasto en China se espera en 6.200 millones de dólares, de los que mil millones de dólares se producirán en las ciudades y aldeas rurales, y el resto en numerosas ciudades en auge de China.

Aunque el enfoque principal actual de China es la urbanización, hay un esfuerzo importante por parte del gobierno chino para reinvertir en las comunidades rurales del país. Pero, la población rural parece ofrecer poco interés para las empresas, ya que cada vez más personas emigran a las ciudades. En China, se calcula que la población rural se reducirá del 53% del total en 2010 al 45% en 2020, con una participación de los hogares rurales en la renta disponible del país de alrededor del 15%, por debajo del 25% actual.

Sin embargo, los mercados rurales tienen bolsas de riqueza en aumento. Sustentar la transformación tanto de las comunidades urbanas y rurales son dos revoluciones en China: uno relativo a la infraestructura, la otra a la agricultura. Con respecto a esto último, no hay duda de que los grandes cambios se requieren en los próximos años, especialmente aquellos que pueden ayudar a China a satisfacer la creciente demanda urbana de alimentos a la vez que mejorar los ingresos de los agricultores y residentes rurales. En particular, China se espera que continuará mejorando la educación y la capacitación técnica; la inversión en infraestructura rural, la mecanización agrícola y el riego; la I+D en ciencias agrícolas avanzadas y nuevas técnicas de cultivo; la continuación de la reforma agraria para permitir la formación de más granjas de tamaño de forma productiva; la creación de empleo rural en sectores no agrícolas para diversificar la fuente de ingresos, y un mayor uso de tecnologías de la información y las comunicaciones móviles para dar poder a los agricultores.

La buena noticia es que muchos de estos cambios ya están en marcha, y el legado del Sr. Wen probablemente incluirá un aumento histórico de riqueza en los ciudadanos, tanto en zonas rurales como urbanas.

Semana del 10 al 15 de Febrero

OBS, Lecturas recomendadas_Emprendedores

Forum Blog, 5 de Febrero 2013, ¿Puede la naturaleza ayudarnos a resolver problemas directivos?

HBR Blog Network, 11 de Febrero 2013, Lecciones de un emprendedor social fallido

INC, 8 de Febrero 2013, ¿Es usted perturbador?

Entrepreneur, 10 de Febrero 2013, ¿Qué tipo de emprendedor es usted?

Mashable, 1 de Febrero 2013, Una mujer encuentra sus padres biológicos a través de Facebook

¿Cómo salir de la zona de confort?

OBS, Zona de Confort

Algunas empresas con éxito pueden dar servicio a un nicho de mercado por años. Otras, sin embargo, tendrán que explorar nuevos mercados, nuevos clientes, nuevos productos o nuevas competencias en algún momento para continuar su senda de crecimiento.

La introducción de la empresa en un nuevo mercado requiere de una cuidadosa planificación, una inversión adecuada, una estrategia efectiva y una dedicada ejecución. Para poder expandir la empresa hay que poner atención en cada una de estas cuatro áreas:

1. Nuevas Geografías

Para muchas empresas, la mejor manera de acelerar el crecimiento es llevar un producto básico a nuevos territorios. Aunque el uso de un producto o servicio ya probado puede parecer el camino más seguro a la expansión, este enfoque trae consigo un riesgo significativo: es preciso tener un profundo conocimiento en torno a la dinámica del nuevo mercado. Esto incluye información sobre competidores, clientes potenciales, el crecimiento proyectado del mercado, el marco normativo y los factores políticos, entre otros. Es fundamental invertir los recursos apropiados (en tiempo y dinero) para reunir la información relevante antes de elegir a qué nuevo mercado dirigirnos para mitigar el riesgo.

2. Nuevos productos o servicios

La diversificación de la cartera de productos y servicios disminuye el riesgo. Como ejemplo, Starbucks. La empresa que comenzó como un local de café en grano tostado y minorista, experimentó un rápido crecimiento en la década de 1990 con su ampliación a 61 países. Este crecimiento se detuvo a finales de la pasada década, viéndose obligada a cerrar cientos de tiendas que dan un bajo rendimiento, con el coste social que supone eliminar miles de puestos de trabajo.

Ante el estancamiento del crecimiento, Starbucks cambió su estrategia. En lugar de vender más del mismo producto en más tiendas, comenzó a vender más productos en menos tiendas. Al traducir la actividad principal (cafés) en una gama de productos (café instantáneo, máquinas cerveceras domésticas, bebidas embotelladas, helados, entre otras cosas), Starbucks ha sido capaz de reducir el riesgo y recuperarse de su punto más bajo durante la recesión.

3. Nuevos grupos de clientes

Al igual que la diversificación de una cartera de productos, las empresas pueden utilizar sus competencias básicas para expandirse a nuevos segmentos de clientes. The Gap sirve como ejemplo. Comenzando como una tienda de ropa asequible para los adultos de clase media, la empresa se ha ampliado desde entonces en varias direcciones (GapKids, babyGap, GapBody) y creó cuatro marcas adicionales dirigidas a segmentos diferentes: Banana Republic para los profesionales más ricos, Old Navy para los adolescentes, Piperlime para las mujeres que siempre van a la última, y Athleta para mujeres activas. Más recientemente, la compañía se expandió hacia el mercado de lujo a través de la adquisición de Intermix. Un elemento clave de su expansión: el uso de una única plataforma de comercio electrónico para atender a todos los segmentos de clientes.

4. Nuevas competencias

La solución de nuevos problemas para los actuales clientes puede llevar a upselling y las oportunidades de venta cruzada, pero a menudo requiere de nuevas habilidades y conocimientos. Como ejemplo, un proveedor de seguridad tradicional, quería expandirse en un mercado emergente, ofreciendo seguridad sofisticada a nivel empresarial. Esto estaba fuera de su “zona de confort” del cliente, ya que su oferta de productos tradicional era menos sofisticada. Por lo tanto, adquirió una empresa de seguridad de la integración de software, y luego utilizó su modelo de negocio, infraestructura de monitorización de seguridad y canales de ventas para ampliar su oferta a los clientes y acortar el tiempo de comercialización.

La decisión de ampliar a través de cualquiera de estas vías requiere una clara comprensión de las necesidades de sus clientes y la dinámica del mercado en el que desea introducir. Pero apartándose de su zona de confort, a menudo se puede llegar a un crecimiento acelerado del negocio.

Semana del 4 al 8 de Febrero

OBS Lecturas Recomendadas New Blackberry

HBR Blog Network, 1 de Febrero 2013, No contrates emprendedores, contrata su espíritu

Popsci, 1 de Febrero de 2012, Las novedades de la Blackberry

ABC, 5 de Febrero 2013, Los retos tecnológicos de las empresas

Blog Tecnología El País, 7 de Febrero 2013, Las lecciones de privacidad de Facebook

Mashable, 1 de Febrero 2013, El software que predice el mañana tras analizar el presente

Cómo superar el estrés de la incertidumbre

OBS_innovacion_superar el stress

El inicio de un negocio siempre está plagado de incertidumbres estresantes. Los empresarios se preocupan por la alimentación de su familia, poder pagar a sus empleados, o invertir su propio dinero sin tener, de antemano, una garantía de éxito. Como empresario, el aprender a manejar el estrés nos hará más exitosos y, por tanto, más felices.

Para los empresarios ya experimentados, el hecho de lidiar con el estrés de la incertidumbre les resulta mucho más fácil, en parte debido a que piensan y actúan de manera de la que prácticamente no son conscientes.

“Los empresarios expertos piensan en términos de control, no en términos de incertidumbre”, dice Saras Sarasvathy, profesor asociado de la Universidad de Virginia Darden School of Business, que estudia cómo los empresarios hacen frente a la incertidumbre. Pensar en términos de control les da el poder para centrarse en las acciones que se pueden tomar para minimizar el riesgo, permitiendo tanto la estabilidad como la libertad.

Así es como los grandes empresarios suelen alcanzar un sentido de control:

1. Reunir las partes interesadas. Los empresarios experimentados no actúan solos, por lo que se recomienda lograr que las demás personas involucradas en el proyecto se suban al mismo barco. Buscar a los interesados ​​en todas las áreas de la empresa (empleados potenciales, proveedores, inversores y clientes) para pedirles que se comprometan con el proyecto. Si los empresarios experimentados no pueden conseguir un par de grupos de interés en cada categoría, matan al proyecto.

2. Colocar pequeñas inversiones en las fases iniciales. Con ello se baja el estrés y las preocupaciones, si es poco lo que se va a perder si la empresa fracasa. Tal vez usted está dispuesto a trabajar por las noches y fines de semana, o pagar para crear un prototipo. “Todavía no sabemos si va a ganar, pero si pierde, perderá muy poco”, dice Sarasvathy. “Usted tiene el control sobre la pérdida.” Esto también ayuda para poder acercarse a los interesados potenciales del proyecto. Si ellos también van a perder poco, será más fácil lograr su compromiso. Por ejemplo, cuando Richard Branson creó Virgin Atlantic, le pidió a Boeing que le prestara un 747 usado ​​por algunos meses para poner a prueba la idea. Si funcionaba, tendrían un nuevo cliente, y si no, perderían muy poco.

3. Obtener el compromiso temprano de los clientes. Como los empresarios experimentados suelen decir, es más probable que se fracase pronto. Esta estrategia reduce el estrés al darle la oportunidad de mejorar tu idea antes de tener demasiado en el juego, y la mejor manera de hacerlo es hablar con sus clientes lo antes posible. “Vender de antemano una idea es la mejor manera que usted tiene para que fracase o tenga éxito lo antes posible “, dice Sarasvathy. Pero hay que estar preparado para los demás nos critiquen el producto. Si nos mantenemos detrás de una puerta cerrada por miedo a escuchar la respuesta de nuestros clientes, nos estamos haciendo un flaco favor y añadimos estrés innecesario.

4. Trabajar dentro de las limitaciones. Tener tiempo y dinero ilimitado para iniciar una empresa parece un lujo, pero en realidad añade un montón de estrés y presión. Trabajar dentro de las limitaciones, como el tiempo o el dinero limitado, reduce la inversión emocional sin perjudicar a la pasión o el compromiso.

Las restricciones también te hacen más creativo. “Las personas que empiezan con una gran cantidad de dinero puede ser mucho más propensos a perder”, dice Sarasvathy, en parte porque tienen menos impulso para innovar. Por ejemplo, Pierre Omidyar creó eBay en las noches y fines de semana, lo que le obligó a crear un sistema ingenioso con que sostenerse disponiendo de poca dirección central. Sus limitaciones es lo que han mantenido bajos los niveles de estrés, que han hecho de eBay la exitosa empresa que es hoy.

El ARN puede mejorar la detección del cáncer

Innovación OBS_El ARN puede mejorar la detección del cáncerLos fragmentos de ARN que las células expulsan en forma de gotas de grasa pueden señalar el camino hacia una nueva era del diagnóstico de cáncer, eliminando pruebas invasivas y, en determinados casos, innecesarias.

Las células cancerosas tumorales arrojan microvesículas que contienen proteínas y fragmentos de ARN, denominadas exosomas, en el líquido cefalorraquídeo, sangre y orina. Dentro de estos exosomas está la información genética que puede ser analizada para determinar la composición molecular del cáncer y de su estado de progresión. Los investigadores del Hospital General de Massachusetts descubrieron, en 2008, que los exosomas preservan la información genética de las células de sus padres. Sin embargo no han visto exosomas en las pruebas clínicas generalizadas como medio de diagnóstico de cáncer.

“Nunca he sido capaz de detectar los componentes genéticos de un tumor por la sangre o el fluido espinal”, dice el neurólogo de la Universidad de Harvard Fred Hochberg. “Esto es realmente una nueva estrategia.” Según comenta, las pruebas de diagnóstico basadas en los exosomas podrían potencialmente detectar y vigilar la progresión de una amplia variedad de cánceres. Hochberg es uno de los principales investigadores en un estudio clínico multicéntrico con nuevas pruebas de diagnóstico basadas en el ​​exosoma para identificar una mutación genética que se encuentra exclusivamente en el glioma, el tipo más común de cáncer cerebral.

En el tratamiento de otras formas de cáncer, los cirujanos son capaces de hacer biopsias de tumores para diagnosticar y controlar el estado de la enfermedad. Para los cánceres cerebrales como el glioma, sin embargo, las biopsias múltiples pueden ser potencialmente mortales. Bob Carter, jefe de neurocirugía en la Universidad de California, San Diego, dice que el RNA bien conservado en la sangre y el líquido cefalorraquídeo permite a los investigadores probar y monitorear estos cambios genéticos de una forma poco invasiva.

Él dice que los investigadores estudian los exosomas separados de los bio-líquidos con un kit de diagnóstico y luego extraen la información genómica correspondiente. Una vez que la mutación específica del cáncer se identifica, los médicos periódicamente dibujan los demás fluidos biológicos para supervisar los niveles de mutación y determinar si un paciente está respondiendo al tratamiento.

Considerando que la resonancia magnética es una herramienta útil, los tumores sólo se muestran en las imágenes de escáner cuando miden, al menos, un milímetro de diámetro y comprenden alrededor de 100.000 células tumorales. Para entonces, puede ser demasiado tarde para una intervención temprana. Por otro lado, las imágenes de resonancia magnética también puede dar falsos positivos. Hochberg dice que los individuos que han sido tratados con radioterapia convencional a menudo tienen un tejido benigno residual de células tumorales muertas y que el cuerpo aún no ha eliminado. Este tejido se confunde a menudo con el crecimiento del tumor en un escáner de resonancia magnética. “Se podría informar a los pacientes que el medicamento no está funcionando, cuando en realidad lo está haciendo bien”, dijo Hochberg. “Por otro lado, tener un biomarcador de fácil acceso para el glioma le daría una respuesta clara”.

Hay 18 hospitales de Estados Unidos que participan en el ensayo clínico, patrocinado por la Fundación Cure Brain Cancer. Hochberg dice que los investigadores del estudio han reclutado 41 de entre 120 pacientes hasta el momento. Los resultados preliminares serán presentados en abril en el Simposio de la Sociedad Internacional de vesículas extracelulares, en Boston.

Desde un punto de vista técnico no creo que hay una barrera “, dice Carter. “Esta prueba sin duda se puede utilizar ahora, lo que estamos tratando de ultimar es la sensibilidad y especificidad de la prueba.”

Los exosomas pueden ser un método fiable de detección del cáncer de próstata. Una prueba de PSA es actualmente lo más común. Los medios no invasivos para detectar el cáncer de próstata en los Estados Unidos utilizan la prueba del PSA para medir los niveles elevados de antígeno prostático específico, una proteína producida por la próstata que se utiliza para licuar el semen en los hombres. Cuanto mayor es el nivel de PSA, mayor es la probabilidad de tener cáncer de próstata, dice James McKiernan, director de oncología urológica en el Columbia University Medical Center. Existen otras razones, sin embargo, para niveles altos de PSA elevados, o también puede darse el caso que de varones con cáncer de próstata no siempre presenten niveles elevados de PSA, agregó. Si bien el PSA podría darle un marcador biológico específico para la identificación del cáncer, los exosomas pueden darle un perfil más específico de la enfermedad.

Los investigadores de exosomas han desarrollado un kit de diagnóstico para el cáncer de próstata con una exactitud diagnóstica del 75 por ciento, una tasa comparable con la de realmente tomar una biopsia de tejido, y que podría estar disponible comercialmente a finales de 2013.

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