Sin marketing, no hay innovación

Busines in actionLa semana pasada empezamos la andadura de la asignatura de “Innovación en Procesos”, que como profesor desarrollo, dentro del “Máster en Gestión de la Innovación Empresarial” que forma parte del programa de formación de OBS.

Uno de los temas que hemos debatido con gran interés es la peculiar relación que existe entre el marketing y la innovación. Es harto habitual en muchas organizaciones que ambos ámbitos estén disociados y “ni se hablen”, lo cual es una situación que se pierde “en la noche de los tiempos” como se refleja en un célebre artículo que publicó Theodore Levitt en la Harvard Business Review hace más de 50 años: “Marketing Myopia“. Es sorprendente que lo que expone hoy en día aún está en vigor, o quizás no porque los clásicos tienen la virtud de ser atemporales y este artículo lo es.

Uno de los temas que se explican son “los peligros de la I+D” que se refieren a cuando en una empresa hay una excesiva focalización en la Investigación y Desarrollo tecnológico en detrimento de la búsqueda de soluciones a las necesidades de los problemas. Es decir cuando la prioridad es la innovación y el marketing es condenado al ostracismo. Y aquí es cuando las empresas pueden cometer uno de sus más importantes errores de negocio: desarrollar el mejor producto tecnológico que nadie quiere, y sobretodo, ni necesita. El marketing ayuda a construir la casa porque nos describe el terreno sobre el que la hemos de construir, y por tanto nos obliga a desarrollar una solución constructiva de un tipo u otro en base a dicha información.

El déficit en la utilización del marketing en muchos proyectos de innovación podría subsanarse a medio plazo si la formación en marketing estuviera en todos los programas docentes universitarios tanto de Ciencias, como de Letras, como de carreras técnicas; e incluso en los ciclos medios.

article_ciosspeakoutPero a corto plazo una forma de conseguir que se incorpore es que en el presupuesto de los proyectos de innovación haya una partida asignada exclusivamente para marketing y comunicación, tanto interna como externa. El hecho de considerar esta doble vertiente se debe a que todos los proyectos de innovación tienen varios grupos de clientes: los clientes externos que son los que van a comprar la innovación, los proveedores que nos deberían ayudar a desarrollar las soluciones lo más innovadoras posible y los empleados que van a ayudar a que el proyecto vaya adelante tanto con su implicación directa o indirecta. La implicación indirecta puede ser fundamental en el desarrollo de un proyecto debido tanto a la aportación de soluciones o de ideas a desarrollar como por el hecho de no frenar o bloquear el desarrollo del mismo.
El presupuesto asignado a marketing y comunicación debería suponer entre un 10% y un 20% del presupuesto total. Algunos pueden considerar que es mucho, pero aquí es oportuno recordarles que “quién no comunica, no existe”. Y esa comunicación como he dicho antes ha de ser hacia afuera, pero especialmente hacia adentro.

Uno de los grandes retos a los que se enfrenta el marketing de la innovación es el de qué hacer cuando queremos desarrollar un producto del que no existe mercado, pero que en cambio sabemos que cubre una necesidad no satisfecha. Este es una de los momentos más interesantes y decisivos de un proyecto de innovación y sobre el que no hay demasiadas metodologías. Una que yo recomiendo porque creo que es útil por su estructura de desarrollo es la que planteó Paul Millier en su libro “L’étude des marchés qui n’existent pas encore… (El estudio de los mercados que aún no existen…)”. Su interés radica en que despliega criterios para evaluar los mercados potenciales de las innovaciones que quieran desarrollar las empresas, especialmente de productos industriales aunque sus enseñanzas son extrapolables.

Uno de los motivos por los que considero que la participación del área de marketing en cualquier proyecto de innovación debe de realizarse desde el inicio del mismo es que es fundamental saber cuál es el mercado potencial, porque eso dará pie a la estrategia y requisitos de las soluciones innovadoras a obtener.

En muchos proyectos de investigación prevalecen los intereses de los que los promueven frente a los intereses de los que aportan los recursos, por ello actuar con una visión que incorpore el marketing desde el inicio supone cambiar el paradigma en muchas organizaciones, tanto públicas como privadas, porque ponemos por delante a las necesidades del cliente frente a los deseos del proveedor de soluciones.

Quiero acabar con una impactante frase del artículo de Levitt: “Una industria empieza con el cliente y sus necesidades, no con una patente, con una materia prima, ni con una habilidad de venta.”

Escrito por: Gian-Lluís Ribechini

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El nuevo hype: los Relojes Inteligentes (Smartwatch)

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Desde mucho antes que se iniciara la contienda entre los Teléfonos Inteligentes, ya existían importantes esfuerzo para conseguir innovaciones en funcionalidades  tecnológicas en el mundo de los relojes. Además de la inmensa variedad de marcas y modelos que actualmente existen, podemos recordar aquellos relojes de lo 80s que incorporaban calculadora, juegos, diferentes tipos de cronómetros, medidores de presión, etc. Incluso de seguro que en alguna película de espías o futurista encontrábamos relojes para comunicarnos. Los relojes siempre han sido como buen accesorio de vestir ideal para la investigación y desarrollo.

En la actualidad hemos alcanzado parte de ese futuro, hablamos de los Relojes Inteligentes. Dispositivos con capacidades de recibir y hacer llamadas, enviar y recibir mensajes, chats, historial de llamadas, libreta de contactos… etc. Entre sus características se presentan, por ejemplo, con pantallas táctiles, cámara fotográfica de 1,9 megapíxeles, 4GB de memoria, conexión a otros dispositivos con Android, peso equivalente a cualquier reloj tradicional de forma tal de mantener la comodidad y versatilidad en el brazo, resistencia al agua, entre otros. Además de las aplicaciones que conocemos en nuestros teléfonos, estos relojes traerán aplicaciones especiales para deportistas.

Samsung y Sony han arrancado con novedosos y llamativos modelos, Samsung Galaxy Gear y Sony SmartWatch 2. Se estima que sus precios estén en una banda que no superará los 300 Euros, lo cual los haría relativamente asequible, comparado con los precios de otros móviles. Hay muchas expectativas con respecto a la aceptación y las ventas de estos relojes, sus fabricantes están trabajando duramente en Marketing y Publicidad, lo importante de establecer un producto que no quede sólo en el asombro de una nueva tecnología. De hecho, tendremos que esperar la respuesta de Apple y ver si nos traerá su versión de reloj inteligente que ya se comenta en la red será llamado iWatch. No están confirmadas sus características, fechas precisas de lanzamiento o precio, aunque ya existen incluso vídeos que demuestran eventuales prototipos del equipo.

La verdad es que la tecnología nos da para todos los gustos y hay tendencias sobre dispositivos con más tamaño: las Phablets. Móviles con características de Tablets, ahora nos encontramos con esta alternativa que nuevamente hace un llamado a las tecnologías miniaturas, las cuales, no dejan de atrapar nuestra atención y siempre nos dejan una sonrisa y una expresión de “Increíble…”. Aquí os dejo un video para contemplar de cerca lo que ya las palabras no pueden describir:

Escrito por: Sajid Abad

Microsoft se consolida en el mundo Mobile

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Ya hemos venido comentando desde el inicio de estos Post acerca de lo agresivo que ha venido siendo el marcado del mundo Móvil, no podíamos dejar pasar la noticia de que Microsoft comprará el negocio de teléfono de Nokia, empresa que no hace falta presentarla y que hasta estado en este negocio desde sus inicio de una manera muy firme y competitiva.

            Parece mentira que gigantes como Blackberry y Nokia han perdido tamaño frente a empresas como Samsung y Apple, el mercado ha inclinado la balanza y los costes de mantenimiento de las líneas de teléfonos Móviles para estas empresas se han hecho muy altos, tomando en cuenta las fuertes inversiones en Investigación y Desarrollo que han tenido que hacer para satisfacer las demanda de funcionalidades e innovaciones por parte de los consumidores.

            Aun cuando Nokia posee el sistema operativo Symbiam ya dispositivos Inteligentes de la serie Lumia vienen equipados con el Windows Phone 8, por lo que Microsoft ya tenía un pie dentro de la empresa Finlandesa. La negociación se ha anunciado por 7.200 millones de dólares, pareciera una gran cantidad de dinero, pero en realidad Nokia ha llegado a estar valorada en más de 180.000 Millones de dólares y a cubrir un 40% del mercado de móviles a nivel mundial. Esta adquisición supone también la transferencia de entre 28 y 32 mil empleados de un total de 90 mil que cuenta actualmente la empresa. El valor de Nokia, ha venido cayendo paulatinamente en los últimos años, muchos atribuyen este descenso a la mala gestión, pero quizás sea una sumatoria de mucha cosas, debemos también tomar en cuenta que la estrategia de Marketing y Ventas de Apple y Samsung ha sido fenomenal, muy agresiva, así mismo, otras empresas han sacado también sus productos, Blackberry, LG, HTC, etc. aunque con menos penetración pero que igual están allí, ya comentábamos incluso el caso Blackberry.

            En conclusión, Microsoft se suma activamente a este mundo Mobile, recordemos que en los 80s Microsoft y Apple libraron una fuerte competencia en el mundo de los software de micro, ¿estaremos en presencia de otra gran contienda pero ahora en otro escenario?, pronto lo sabremos, lo cierto es que la empresa sigue vendiendo software y liderando en ventas de herramientas de escritorio para PC, impulsando mucho el nuevo Windows 8 y el Office 365 y toda la filosofía bajo la nube, sin descuidar además, claro está, toda la línea de software corporativos de bases de datos, sistemas operativos y lenguajes de programación. Incluso recordemos que hace algunos años Microsoft adquirió a Skype como herramienta de comunicación de voz sobre IP, y por si fuese poco mantiene una buena presencia en mercado de las consolas de video juego con su producto X-Box. Así que tomad vuestras propias conclusiones.

            Nokia, por su parte seguirá desarrollando el negocio de redes de comunicaciones y plataformas de telefonía, negocio nada despreciable tomando en cuenta la base instalada a nivel mundial que posee.

             Seguiremos la pista a ver qué novedades nos traerá está nueva adquisición, hasta una próxima.

Escrito por: Sajid Abad

LAVAZZA NO QUIERE TOMAR CAFÉ EN MILÁN

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Lavazza no quiere beber café en Milán. Quiere salir al exterior. La cotización de la empresa fundada en 1895 por la familia Lavazza no está determinada, tal como ha dicho Antonio Baravalle durante una conferencia de prensa en la cual el directivo ha desvelado la estrategia de la empresa turinesa para los próximos tres años.

La estrategia para el trienio 2013-2015 prevé focalizarse en el producto, trabajando el frente promocional y la ampliación de la gama. En esta óptima, la empresa dará especial importancia a la investigación y el desarrollo tanto del producto (el café) como del sistema de máquinas y cápsulas. El objetivo es el de liderar todas las facetas del mercado, ya sea para el producto base como para la alta gama.

Lavazza intenta también adentrarse en los mercados internacionales, dando prioridad al mercado y a los modelos de negocio. En este momento, los mercados clave son aquellos que muestran una fuerte capacidad de crecimiento tales como Alemania, Francia, Reino Unido o Estados Unidos. En estos mercados, Lavazza hará inversiones comerciales creando estructuras locales, como es el caso de la alianza con Green Mountain Coffee Roasters (Gmcr), la empresa norteamericana de Lavazza adquirió el 7,5% en agosto de 2010.

Actualmente, el 30% de la facturación de la empresa proviene del negocio de las cápsulas mientras que el resto proviene del negocio tradicional del café. Por otra parte, sólo el 60% de la facturación es negocio interno, ya que el 40% restante viene del exterior, principalmente de Francia y Alemania, seguido de Estados Unidos y Australia. Además, la empresa pretende hacer de los Estados Unidos el segundo mercado después de Italia.

Según Baravalle, tras la adquisición de Green Mountain Coffee Roasters todo parece que va según lo planeado, como demuestra el lanzamiento del nuevo sistema Keurig Rivo, presentado a inicios de noviembre en Nueva York. La máquina fabricada con Keurig, la división del sistema de cápsulas de Gmcr, supone una solución innovadora pensada especialmente para los amantes del café espresso en Norteamérica y supone la entrada de Gmcr en la categoría de las máquinas de café espresso, capuchinos y “macchiatos”.

Lanzada al mercado por Navidad en una cadena de grandes almacenes, la campaña se alarga hasta la primavera de 2013. En otros países, Lavazza se venderá mediante distribuidores externos, de los cuales el más importante es Australia, seguidos de otros países del centro y este de Europa y de la ribera mediterránea, sin olvidar a los países emergentes (BRIC).

Lavazza, que por el momento no tiene deudas y ha cerrado 2011 con un saldo positivo en caja de 173,5 millones de euros), prevé cerrar 2012 con un beneficio entre los 40 y los 50 millones de euros y con una facturación en crecimiento.

Esta situación ha sido posible por las políticas comerciales, que se han adecuado a la difícil situación coyuntural del mercado italiano, unidas a las acciones de racionalización y reorganización de la empresa en los últimos dieciocho meses, las cuales ya han empezado a surgir efecto. También ha contribuido la reducción del precio de la materia, retornando a niveles de 2010.

Para el próximo año parece que las perspectivas son buenas, con un constante cambio en la organización que permita enfatizar el objetivo de crecimiento sólido en el futuro.

LAS REDES SOCIALES JUGARÁN UN PAPEL CRUCIAL EN LA REINVENCIÓN DE LOS NEGOCIOS

Las empresas, en su mayor parte, no van a reinventarse mediante la mejora de las competencias básicas que han estado perfeccionando durante años. En cambio, si van a cambiar, van a hacerlo desde afuera hacia adentro, permitiendo que las ideas que se encuentran en la epidermis de la empresa lleguen a penetrar hasta la médula. Y serán las redes sociales quienes jueguen un papel muy activo en esa transformación.

Aunque todo esto suena demasiado abstracto, recordemos a Xerox Palo Alto Research Center en 1970. Debido a que PARC estaba al margen de la empresa Xerox, podía darse el lujo de ser radical, y tener un montón de ideas radicales, muchas de las cuales se han convertido hoy en la base del trabajo diario, como es el caso de las interfaces gráficas de usuario, Ethernet, WYSIWYG, SmallTalk o las impresoras láser.

El desafío de PARC fue que el núcleo de la compañía (la médula) podría ser resistente a las ideas de la epidermis, por lo que algunos de esos hermosos conceptos no llegaron a buen puerto en Xerox.

Sin embargo, el entorno empresarial ha cambiado de manera fundamental desde entonces, y las ideas de la epidermis empresarial tienen más oportunidades de sobrevivir hoy en día. Por un lado, tenemos a la nube. La computación en nube significa que las pequeñas empresas no tienen que invertir en la construcción de sus propias infraestructuras informáticas. Por un precio bastante razonable, pueden aprovechar velocidades de procesamiento y capacidades de almacenamiento que habrían sido inimaginables hace unas décadas. Pueden usar estos recursos para construir prototipos de manera eficiente, y cuando tengan algo que funciona, también puede utilizar la nube para llegar al mercado. Así, las pequeñas empresas no tienen en la actualidad la dependencia de otros, como antaño.

Como resultado de ello, algunas empresas están aprovechando muchas de las cosas interesantes que aparecen en la epidermis empresarial. Por ejemplo, Amazon Web Services ofrece servicios basados en aplicaciones cloud; Connect P&G+ desarrolla programas para fomentar colaboraciones externas de innovación que se están convirtiendo en una parte vital de la estrategia de crecimiento de la compañía, y Xbox de Microsoft se ha convertido en una plataforma para la entrega de una amplia gama de productos de entretenimiento. Este tipo de operaciones están siendo objeto de observación desde la médula empresarial, aunque esa tendencia sólo fortalecerá a las empresas cuando se den cuenta del valor de las ideas periféricas.

Y la pregunta es: ¿en qué redes sociales debemos entrar? Las operaciones periféricas pueden utilizar las plataformas de medios sociales como Facebook y Twitter para involucrar a las personas en la médula, así como para conectarse a otras operaciones periféricas dentro de la empresa – e incluso de otras empresas. Las redes sociales ayudarán a crear un ecosistema de organizaciones periféricas, vanguardistas, y sus empresas matrices.

Esta evolución sobre la manera en cómo las empresas innovan refleja un cambio en nada menos que el propósito de la empresa. La visión clásica es que la empresa existe para minimizar los costos de transacción. Sin embargo, las empresas actuales ya tienen un nuevo objetivo, el de promover el desarrollo de los talentos y capacidades de sus empleados, y con ello atraer y retener a los mejores, y al mismo tiempo crear una cultura empresarial que fomente las conexiones entre los empleados.

Eso es lo que Google y Facebook parecen estar haciendo. Atraen personas que buscan aprender y que no estén limitadas en sus opiniones. Empresas como estas son mucho más radicales a la hora de innovar que las empresas de corte clásico (en parte por la manera de pensar de quienes las financian). Ojalá todas las empresas estuvieran dispuestas a dejar de lado ese entono en el que se sienten tan cómodas, pero que tan alejado está de la innovación y de la cercanía con el cliente.

No es casualidad, por cierto, que algunas de las empresas más innovadoras son aquellas que están ligadas a los medios sociales. Las redes sociales por sí mismas son una amenaza para la zona de confort corporativa. ¿A cuántos ejecutivos hemos escuchado decir que a pesar de que sus empresas están en Facebook y Twitter, no utilizan los medios sociales? La transparencia y la imprevisibilidad de los medios de comunicación social puede ser profundamente inquietante para las personas que han crecido en la comodidad de los entornos corporativos.

Pero cuántos más ejecutivos experimenten con los medios sociales, más veremos cómo pueden estos medios sociales jugar un papel crucial en la formación de la infraestructura de la nueva ecología de la epidermis, que en última instancia va a transformar el concepto de las empresas en el futuro.

LA INNOVACIÓN LLEGA A LAS BATERÍAS

El fenómeno que provoca el choque que se produce cuando se sacuden los zapatos en el felpudo podría algún día ser utilizado para cargar los dispositivos electrónicos personales.

Los investigadores de Georgia Tech han creado un dispositivo que aprovecha la electricidad estática para convertirla en movimiento, por ejemplo el que produce un teléfono rebotando en el bolsillo, en energía suficiente como para cargar una batería de teléfono móvil. Esta es la primera demostración de que este tipo de materiales tienen energía suficiente para alimentar los dispositivos electrónicos personales.

El exceso de energía que se produce al caminar, bailar, o incluso respirar puede, en teoría, convertirse en poderosos implantes médicos y otros aparatos electrónicos. Sin embargo, el aprovechamiento de la energía en estos pequeños movimientos es un reto.

Zhong Lin Wang, profesor de ciencias de los materiales en Georgia Tech, ha estado trabajando en el problema durante varios años, centrándose principalmente en materiales piezoeléctricos que generan un voltaje eléctrico bajo tensión mecánica. Wang, entre otros científicos, han amplificado el efecto piezoeléctrico, haciendo materiales estructurados a escala nanométrica. Hasta ahora, sin embargo, los nanogeneradores piezoeléctricos no han tenido una fuerza de salida notable.

Ahora el grupo de Wang ha demostrado que un enfoque diferente puede ser más prometedor: la electricidad estática y la fricción. Este es el efecto que se produce cuando se pasa un peine de plástico en el pelo en un día seco, y se eriza. Los investigadores de Georgia Tech han demostrado que este fenómeno de carga estática, llamado efecto triboeléctrico, puede ser aprovechado para producir energía utilizando un tipo de plástico, el polietileno tereftalato, y un metal.

Cuando las delgadas películas de estos materiales entran en contacto los unos con los otros, se convierten en cargas. Y cuando las dos películas se flexionan, fluye entre ellos una corriente que pueden ser aprovechada para cargar una batería. Cuando las dos superficies se modelan con estructuras a nanoescala, su área de superficie es mucho mayor, y también lo es la fricción entre los materiales (por lo que también lo es la energía que se puede producir).

El nanogenerador Georgia Tech puede convertir entre el 10% y el 15% de los movimientos mecánicos en electricidad, y materiales más delgados deben ser capaces de convertir hasta un 40%, según dice Wang. Un cuadrado del tamaño de la uña nanomaterial del triboeléctrico puede producir ocho milivatios cuando se flexiona, la energía suficiente para hacer funcionar un marcapasos. Un parche, de cinco por cinco centímetros, puede iluminar 600 LEDs a la vez, o cargar una batería de iones de litio que luego puede alimentar un teléfono móvil comercial.

“La elección de materiales es amplia, y la fabricación del dispositivo es fácil”, dice Wang. Cualquiera de alrededor de 50 plásticos comunes, metales, y otros materiales se pueden emparejar para hacer este tipo de dispositivo.

Está por ver si el nuevo nanogenerador puede trabajar fuera del laboratorio. “Es preciso demostrar que las vibraciones mecánicas pueden generar energía en la vida real”, dice Jiangyu Li, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Washington en Seattle.

Para trabajar en el mundo real, un captador de energía tendrá que ser capaz de recoger las frecuencias vibratorias que proporcionan la mayor cantidad de energía. Un nanogenerador que sólo puede recoger vibraciones mecánicas de bajo consumo tardaría demasiado tiempo en cargar un teléfono móvil. Por ello, Wang dice que está en conversaciones con varias empresas sobre el desarrollo de la energía, y que imagina que un brazalete podría canalizar toda esta energía con mayor facilidad.

Pero si es viable o no, sólo el tiempo nos lo dirá.

CÓMO INTERNET DA FORMA A NUESTRO CEREBRO GLOBAL

Los sudafricanos tienen una bonita manera de pensar, Ubuntu, que se traduce como “Yo soy lo que soy debido a lo que todos somos.” Esta es una manera perfecta para pensar en cómo se desarrolla el cerebro, influenciado por su gente cercana y sus experiencias. Así debemos pensar también que la manera en que Internet se está desarrollando, y la forma en que usamos la tecnología está dando forma a este cerebro global. Por tanto, un cerebro como “Internet”, en donde las redes están siempre con nosotros, está cambiando nuestro entendimiento de quiénes somos y cómo nos percibimos el mundo. Si creemos que Internet está relativamente en la etapa crítica de desarrollo temprano de niño, conectando con el mundo exterior y absorbiéndolo, debemos pues ser conscientes de que estamos construyendo los cimientos.

En su último libro, Red Inteligente, Howard Rheingold destaca cinco habilidades para poder disfrutar de una plena conexión en línea: la atención (que se centra en lo que es relevante), la participación (por estar colaborando con Internet); colaboración (trabajo con una comunidad en línea para desarrollar nuevas ideas); crítico al consumo de información (o, como él lo llama, “La detección de la basura”), y la inteligencia de la red (el aprendizaje y la construcción de redes). Como Rheingold afirma: “Hay una gran tarea social en el trabajo de alfabetización digital, que va más allá de la capacitación personal. Si combinamos nuestros esfuerzos sabiamente, podría producir una sociedad más reflexiva. Pequeñas acciones como la publicación de una página Web o compartir una enlace podrían suponer un bien público que a todos enriquece “.

Tenemos que pensar en cómo vamos a dar forma a Internet en una escala global. Así como cada interacción crea nuevas conexiones en el cerebro de un niño, cada correo electrónico, tweet, búsqueda, o post es la creación y el fortalecimiento de las conexiones en nuestro cerebro global, el cambio de la forma de Internet que nosotros, miles de millones de personas, estamos desarrollando juntos. ¿Cómo podemos conscientemente conectar a las personas que quieran participar en esta red global de conocimientos e ideas?

Una persona que trabaja para encontrar la respuesta a esta pregunta es Tim Berners-Lee, el creador de la World Wide Web. Berners-Lee es también el director fundador de la World Wide Web Foundation, cuyo objetivo es aumentar el acceso y uso de la Web a nivel mundial. La fundación promueve tres iniciativas que incluyen derechos en la Web (promover la disponibilidad de servicios asequibles así como el acceso sin censura a la web), Web para la Participación Ciudadana (que se esfuerza por aumentar la participación ciudadana, rendición de cuentas y transparencia) y la Web para el Desarrollo Económico (que alienta el crecimiento de un “ecosistema Web” económico y utiliza la tecnología para ayudar a combatir la pobreza). En resumen, se trata de trabajar juntos para construir una web que cubra las necesidades vitales, que una a todos los que quieran unirse, y que fomente la interacción creativa para hacer un mundo mejor.

Tanto el cerebro de un niño pequeño, como nuestro cerebro joven y global de Internet se encuentran en estados altamente creativos, experimentales e innovadores de rápido desarrollo, a la espera de realizar conexiones. Pero ¿cómo podemos ayudar a dar forma a estas dos redes jóvenes, de crecimiento rápido para poner rumbo a un futuro mejor?

¿ES POSIBLE UNA FECUNDACIÓN A TRES?

Los primeros ensayos en humanos y animales del controvertido tratamiento de fertilización in vitro con tres padres muestran resultados prometedores, según afirman los científicos estadounidenses. La investigación, que ha sido publicada en la revista Nature, muestra que con la mezcla de material genético de tres donantes adultos se pueden lograr embriones que parecen sanos.

Ya se han hecho ensayos con anterioridad sobre monos. Estos bebés nacidos con la misma técnica tienen tres años de edad y muestran un buen estado de salud.

Esto está generando polémica. Por ello, actualmente en el Reino Unido se está llevando a cabo actualmente una consulta pública, cuyos resultados aparecerán en 2013, sobre la ética de este procedimiento. Aunque en este país está permitido utilizar este procedimiento en el laboratorio, los embriones creados no pueden usarse en tratamientos.

Con esta nueva técnica de fecundación se prevé que se puedan para prevenir las llamadas enfermedades mitocondriales, que provocan serias discapacidades como debilidad muscular, ceguera e insuficiencia cardíaca, y que se transfieren sólo de la madre al niño. Estas enfermedades son causadas por defectos en la mitocondria, el “motor” de las células.

Con el procedimiento de fertilización in vitro se extrae la mitocondria defectuosa de la madre para reemplazarla con la de una donante sana. Pero como la mitocondria contiene sus propios genes y su propio ADN, esto significa que el embrión producido con este procedimiento contiene material genético de tres personas: sus padres y la donante. Sin embargo, la mitocondria contiene una pequeñísima fracción de nuestro material genético, la mayoría del ADN que determina factores como el color del cabello u ojos se encuentra en el núcleo celular.

Los científicos han estado investigando dos formas de crear embriones con reemplazo de mitocondria. La primera es la de extraer el núcleo del óvulo de la madre y colocarlo en el óvulo de una donante con mitocondria sana al cual se le ha extraído su propio núcleo. Este nuevo óvulo sería posteriormente fertilizado con el esperma del padre.

Una segunda forma es la de fertilizar el óvulo de madre primero antes de extraerle el núcleo y colocarlo en el óvulo de la donante.

La investigación que ha sido publicada en Nature utilizó el primer método. En este caso, el equipo de la Universidad de Oregon en Beaverton utilizó óvulos de siete mujeres que participaron voluntariamente en la investigación. Los científicos lograron reemplazar el ADN mitocondrial en 65 de los óvulos y posteriormente los analizaron para ver cómo se desarrollaban durante la siguiente semana. El ritmo de fertilización fue similar al de 33 óvulos “normales” que no habían sido manipulados. Pero la mitad de los primeros mostraron algunas anormalidades.

Los que lograron fertilizarse de forma normal se desarrollaron hasta la blástula, unos cinco o seis días, la etapa en la que los embriones que serán utilizados en fertilización in vitro por lo general se transfieren al útero materno. Y este es el mismo resultado que en los óvulos no manipulados.

El doctor Masahito Tachibana y sus colegas afirman que esto muestra que la técnica puede funcionar, al menos en el laboratorio, pero todavía no se sabe si puede conducir al nacimiento de un bebé sano, por lo que es necesario concluir más estudios sobre el tema.

La profesora Mary Herbert, de la Universidad de Newcastle, Inglaterra, también ha estado estudiando la fertilización IVF con tres adultos, pero ha utilizado el otro método, que extrae el núcleo de un óvulo ya fertilizado. En este caso, los resultados del nuevo estudio parecen ser alentadores y señala que son una evidencia más de que el concepto es “sólido”, aunque cree que la técnica que ella usa puede ofrecer mejores resultados.

Por ahora, sin embargo, no podrá saberse cuál de las dos técnicas funciona mejor en los humanos. Ni en el Reino Unido ni otros países está permitido usar los embriones creados en el laboratorio para tratamiento y deben ser destruidos. Y aunque los ensayos con animales también han mostrado resultados alentadores, es imposible que sean una guía totalmente precisa para confirmar si puede también funcionar en humanos.

LOS URUGUAYOS INNOVAN LA CARNE

Los más exclusivos restaurantes de todo el mundo consumen carne de Uruguay, ese pequeño país al final del continente americano, y de una excelente calidad.

Actualmente, sólo en Uruguay la totalidad de su ganadería bovina está identificada electrónicamente e inscrita en un registro. Con ello, lo que quieren vender es que el origen y calidad de la carnes está asegurado, y apto para los paladares y mercados más exigentes. Además, en caso de enfermedad y problemas de adaptación al cambio climático, siempre saben donde están sus reses.

Otros países de América Latina y África se han interesado por este sistema. En la próxima Conferencia Global sobre Investigación Agrícola para el Desarrollo, delegaciones de distintos continentes debatirán aquéllas innovaciones que tienen un alto impacto no sólo en la medida que permitan mejorar la vida en los países en desarrollo, sino tratar de responder ante la necesidad de producir suficientes alimentos para los más de 9.000 millones de personas que habitarán el planeta en menos de cuarenta años.

El sistema uruguayo surgió como una necesidad, en respuesta a una emergencia sanitaria. Según la directora del Sistema Nacional de Información Ganadera de Uruguay, “tuvimos brotes de fiebre aftosa en 2000 y 2001. Se cerraron los mercados y esto repercutió muy fuertemente en la economía del país, por lo que hubo que desarrollar un sistema que demostrara que éramos transparentes”.

Ya con anterioridad existían registros históricos de los movimientos de ganado, pero la innovación se tradujo en el diseñó una nueva plataforma digital. Cada animal está identificado visual y electrónicamente cuando no ha llegado a cumplir los seis meses, en el momento de la separación de su madre, mediante un chip que tiene tecnología de radiofrecuencia colocado en la oreja derecha del animal, y donde un operador lee electrónicamente toda la información del animal y la transfiere por internet a una base de datos centralizada.

Este sistema se mostró por primera vez en la Expo de Shanghai, y los consumidores podían ver el código de barras del churrasco que estaban comiendo en un restaurante y sabían de donde venía. Incluso con un ordenador portátil, podían contactar con el productor.

Esta plataforma de información permitió a Uruguay ser el único país de Latinoamérica que ha podido tener acceso los mercados más exigentes entre los compradores de carne, y ha sido financiado por el Estado.

El hecho de que, con esta plataforma, se pueda dar respuesta inmediata a los brotes de enfermedades que afectan a la cabaña ha sido de gran interés por otros países productores, y además, se cree que este sistema ayudará además a minimizar riesgos en el marco del proyecto de adaptación al cambio climático que Uruguay desarrolla con el Banco Mundial y la Universidad de Columbia, en Estados Unidos.

Este proyecto no tiene como finalidad última la de abrir mercados o mejorar la producción, sino que forma parte de un foro científico destinado a la erradicación de la pobreza a través de la investigación, en el que también participan otros países latinoamericanos con productos agrícolas, como es el caso de Colombia.

La gran pregunta es qué puede aportar la innovación agrícola a los grandes desafíos que nos afectan a todos, como es la erradicación del hambre en el tercer mundo.

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