Las patentes, las marcas y la paella

paella

¿Necesitamos un símbolo ® para la paella?

Esta reflexión ha venido a mi mente a propósito de una noticia que me ha hecho pensar si realmente entendemos el significado de las patentes y las marcas.

Antes de intentar explicar su función, es importante advertir que los registros de marcas o patentes no son certificados de garantía, ni tampoco son indicativos del nivel de calidad. Su finalidad es bien diferente.

Las marcas sirven para distinguir los distintos productos o servicios que se ofertan en el mercado de otros similares, indicando su origen empresarial. Se obtienen mediante el registro del signo, que puede ser una denominación, un gráfico e incluso un sonido o una forma tridimensional; siempre que dicho signo respete el cumplimiento de unas normas, que le habiliten para su función identificadora.

Por su parte, las patentes se utilizan para proteger a las invenciones industriales a través de un certificado que se obtiene cuando el invento reúne determinados requisitos: (i) que sea nuevo, (ii) que sea producto de la investigación y (iii) que sea susceptible de aplicación industrial. De esta forma, la patente otorga a su titular un derecho de exclusiva para explotar el invento, protegiendo así los frutos de la investigación.

ofimarcasA pesar de sus grandes diferencias, nótese que en ambos casos, la finalidad es obtener un monopolio que impide a otros usar aquello que está registrado. Expresado de esta manera, se suscita la pregunta sobre su compatibilidad con el sistema de libertad de empresa y la economía de mercado, principios que sustenta nuestro régimen y que están reconocidos como derechos fundamentales por nuestra Constitución (Art. 38 CE).

Una primera impresión, nos llevaría a considerar que existe una gran contradicción entre la posibilidad de establecer monopolios dentro de un sistema de libre competencia. Sin embargo, la experiencia nos ha demostrado que los derechos de exclusiva lejos de frenar el crecimiento económico, lo desarrollan al establecer una serie de estímulos a los empresarios que invierten o realizan esfuerzos para distinguir sus productos, o bien, para desarrollar nuevos inventos. Por ello, frente a las limitaciones que introducen estos monopolios legales, como las patentes y las marcas, se encuentran las ventajas y beneficios que proporcionan.

Las marcas facilitan la identificación de los productos y su origen empresarial, favoreciendo así el tráfico económico y la transparencia del mercado. Por  su parte, las patentes favorecen la investigación, apoyan a los inventores por su contribución al avance de las ciencias, al desarrollo tecnológico, económico y social, que contribuye a elevar el nivel de bienestar de los pueblos. En ambos casos, los beneficios repercuten en la comunidad de la que todos somos partícipes.

Observamos pues, que la protección que otorgan las patentes y las marcas a sus titulares, encuentra su fundamento en las ventajas compartidas, ya que los beneficios favorecen tanto a sus propietarios como a la sociedad en general. Pero para que el sistema funcione, el monopolio ha de estar controlado y debe tener un alcance limitado, de lo contrario, no podrían realizar la finalidad para la que fueron creados.

Aplicando estos principios al caso de la paella, el registro como marca impediría a cualquier otro competidor utilizar el mismo signo, es decir, nadie más podría usar la denominación “paella catalana”.

proteccEsto supondría un problema, porque la denominación que se pretende monopolizar es una forma común o genérica de llamar a esta especialidad culinaria, altamente descriptiva y carente por completo de distintividad. Por lo tanto, este nombre no sería apto para distinguir al producto de otros similares en el mercado.

Para evitar la distorsión que se podría crear si cualquier signo se pudiera registrar como marca, la Ley contempla una serie de prohibiciones, que impiden el registro de aquellos signos que no pueden desempeñar la función esencial de las marcas. De esta manera, el sistema impide que una sola persona pueda apropiarse de una denominación genérica, como por ejemplo, la denominación de un plato de cocina.

En cuanto a la patente, aun suponiendo que la “paella catalana” sea un nuevo invento y reuniese los requisitos para obtener la protección, debemos considerar que lo relevante en las patentes es que el derecho de exclusiva se otorga al invento, es decir, impediría a cualquier otro competidor su fabricación, venta o distribución, pero no afectaría al nombre o denominación.

El análisis efectuado nos permite concluir que para hacer una buena paella no basta con tener un nombre propio, que nadie más pueda usar. Tampoco es suficiente inventar una nueva receta para explotarla en exclusiva, lo que realmente se necesita es Arte.

Escrito por: Carmenchu Buganza

Aequitas Abogados Asociados

Investiga que no vayas a reinventar la rueda

espia

Una de las preguntas recurrentes que me hacen los que quieren iniciar el viaje al “maravilloso país de la innovación” es: ¿Cómo puedo empezar a innovar?

Para ello mi respuesta es: detectando o bien un problema, o bien una oportunidad.  Si definimos que “Un problema es cualquier tipo de situación donde queremos cambiar algo”, y que “Una oportunidad es una situación donde tenemos una “solución”, pero no sabemos qué hacer con ella o como explotarla.”.

En el anterior post escribía sobre detectar oportunidades, hoy escribiré sobre detectar problemas.

Los problemas son sin duda uno de las principales detonantes de la innovación, a lo largo de la historia muchas de las innovaciones que se han conocido han sido como consecuencia de la voluntad y el ingenio de unos “solucionadores de problemas”.

Y ¿cómo buscamos problemas?

Una de las formas más efectivas es de lo más sencilla, consiste en detectar los problemas que uno encuentra en su vida diaria: los problemas que tenemos en la empresa, las quejas de los clientes, las incomodidades a nivel personal fuera de la empresa,…

Para recopilar esos problemas el sistema clásico es llevar encima una libreta donde vamos escribiendo los problemas que “detectamos” a diario. Aunque una opción más moderna viene de la mano de las TIC y consiste en utilizar el potencial de las TIC y especialmente los Smartphone. Yo uso Evernote porque me permite guardar en “la nube” una libreta que he titulado “Problemas detectados” en la que añado las fotografías, vídeos, notas de texto y comentarios a viva voz de los problemas que me encuentro a diario; así posteriormente puedo revisarlo todo y me ayuda a recordar mejor el problema.

A partir de aquí cada quince días hago una recopilación de lo que he ido recogiendo y hago una valoración objetiva y cuantificada. Para ello es útil desarrollar una matriz en la que para cada problema valoremos la frecuencia y la probabilidad de ocurrencia, la importancia, el valor de pérdida y a cuantos puede afectar. Esta valoración debe ser numérica ya que el resultado de multiplicar todas estas valoraciones nos dará un orden de resolución de los problemas. Cada uno debe definir sus criterios de valoración en función de lo que pretenda resolver. Estos datos objetivos me permiten decidir si conviene desarrollar una solución o no.

No obstante antes de empezar a trabajar en vano es conveniente averiguar si ya se ha inventado una solución al problema que no sea conocida, pero que si esté registrada como patente. Al respecto creo oportuno indicar que muchas veces se desarrollan proyectos de I+D+I de cosas que ya están patentadas lo que supone un despilfarro de los recursos disponibles.

En el ámbito de las patentes tenemos en principio tres áreas a considerar en nuestra búsqueda:

1)    Las patentes que constan en la Oficina Española de Patentes y Marca, para las que usaremos el buscador INVENES.

2)    Las patentes que constan en la Oficina Europa de Patentes, para las que usaremos el buscador ESPACENET.

3)     Y las patentes que constan en la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, para las que usaremos el buscador PATENTSCOPE.

Se puede hacer una prueba para ver cómo funciona introduciendo en los tres buscadores la palabra “mosquito” y los resultados son las múltiples invenciones desarrolladas y registradas para solucionar el problema de los mosquitos. Habrá que tenerlas en cuenta porque si desarrollásemos una solución que incorpora alguna parte o la totalidad de las invenciones registradas, y la comercializamos sin pedir licencia a su propietario podríamos ser objeto de una denuncia por infracción de patente.

Casos de demanda por infracción de patente los hay a diario. Y algunos alcanzan notoriedad cuando la sentencia afecta a las empresas más conocidas, como en el pleito entre Samsung y Apple con una sentencia que imponía una indemnización inicial de más de 1.000 millones de dólares. O la contrapartida en otra sentencia que imponía el bloqueo de la venta de algunos modelos iPad de Apple en EE.UU. en una demanda realizada por Samsung.

Un ejemplo reciente para entenderlo es el que se ha producido tras la reciente feria IFA de Berlín donde la coreana Samsung presento unos nuevos aspiradores sin bolsa; tras la presentación la empresa británica Dyson inició acciones legales por infracción de patente que podrían ser o bien un bloqueo de la venta de los productos de Samsung o bien imponer una cuota de licencia por unidad vendida (no es la primera vez, en 2009 Samsung fue condenada a indemnizar a Dyson por 600.000 libras por otra infracción de patente).

Como podemos observar de los casos citados desarrollar y comercializar soluciones que ya están patentadas pueden tener consecuencias económicas muy graves.

Por ello antes de empezar a innovar: investiga que no vayas a reinventar la rueda.

Gian-Lluís Ribechini

El número de patentes mundiales en 2012 fue de 195.250, un 7% más que en 2011

Online Business School, primera escuela de negocios online, presenta el estudio El sistema de patentes 2013, que analiza cuáles son las tendencias de los diversos tipos de solicitudes de patentes que se realizan tanto en España como en Europa y las principales economías mundiales.

Patentes registradas en la OEPM. En 2012 se presentaron en la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) 3.361 solicitudes de patente, un decremento del 1% respecto a 2011, y mantiene la tendencia decreciente que comenzó en 2009. El principal solicitante de patente en España son las empresas, con 1.315 solicitudes, seguido del empresario particular, con 1.304 solicitudes. Lejos quedan las universidades (con 496 patentes solicitadas en 2012), los Organismos Públicos (147) y el CSIC (99).

Según el estudio de OBS los principales solicitantes de patentes a la OEPM de 2012 fueron cuatro empresas, dos empresarios particulares, dos instituciones públicas y cuatro universidades: BSH Electrodomésticos España, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Francisco Javier Porras Vila, Manuel Muñoz Saiz, Telefónica, la Universidad Politécnica de Catalunya, la Universidad Politécnica de Madrid, Seat, el Servicio Andaluz de Salud, la Universidad de Sevilla, Abengoa Solar New Technologies y la Universidad Complutense de Madrid.

Patentes PCT con origen en España. Las solicitudes de PCT (patentes a escala internacional) en 2012 con origen en España fueron de 1.713, un 1% menos que las presentadas en 2011, y mantiene la tendencia decreciente que comenzó en 2010. Los principales solicitantes de patentes PCT en 2012 con origen en España fueron siete universidades, dos instituciones públicas y dos empresas privadas: Telefónica, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Universidad de Sevilla, Universitat Politécnica de Catalunya, Servicio Andaluz de Salud, Universidad de Málaga, Universidad Politécnica de Madrid, Abengoa Bioenergía Nuevas Tecnologías, Universidade de Santiago de Compostela, Universidad Politécnica de Valencia y Universidad de Granada.

Patentes EPO con origen en España. El estudio de Online Business School muestra que en 2012 se solicitaron 1.548 patentes EPO (Oficina Europea de Patentes) con origen en España, un 8,12% más que las solicitadas en 2011. En este caso, los principales solicitantes de patentes europeas con origen en España fueron diez empresas privadas: Alstom Wind, Airbus Operations, Telefónica, The Boeing Company, Laboratorios del Dr. Esteve, Sabic Innovative Plastics, Abbott Laboratories, Almirall, EADS Construcciones Aeronáuticas y Alcatel-Lucent España.

SISTEMA DE PATENTES A NIVEL MUNDIAL

La organización que gestiona las patentes internacionales es la OMPI (Organización Mundial de la Propiedad Intelectual), y el sistema que ofrece a los solicitantes de patentes es el Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT). El número de solicitudes de patentes PCT en 2012 fue de 195.250, un 7,03% más que en 2011, realizadas por solicitantes de 120 países (el 82% de los países que han firmado el Tratado PCT). Sin embargo, los primeros 20 países del ranking de solicitudes PCT registraron el 95,829% del total de solicitudes, y sólo los diez primeros países (Estados Unidos, Japón, Alemania, China, República de Corea, Francia, Reino Unido, Suiza, Holanda y Suecia) suponen el  86,60% del total de solicitudes PCT. Este dato es un indicador de los países cuyas empresas tienen una orientación internacional, ya que una de sus estrategias principales es la protección mediante patente de sus intereses. La clasificación de países solicitantes de patentes PCT a nivel mundial la lidera Estados Unidos con 51.610 patentes, seguido de Japón (43.660), Alemania (18.713), China (18.617) y Corea del Sur (11.848). España se sitúa en el puesto 15 de solicitantes mundiales con 1.713 solicitudes PCT, el 1% del total mundial. Por continentes, el liderazgo destacado está en Asia con 48.558 solicitudes (a través de 638 solicitantes), seguida de América con 27.491 solicitudes (624 solicitantes) y Europa con 25.799 solicitudes (464 solicitantes).

¿Qué empresas solicitan más patentes PCT a nivel mundial? El principal solicitante mundial de patentes PCT es ZTE Corporation (China), que mantiene su liderazgo por segundo año consecutivo, seguida de Panasonic Corporation (Japón), Sharp (Japón), Huawei Technologies (China), Robert Bosch Corporation (Alemania), Toyota (Japón), Qualcomm (EEUU), Siemens (Alemania), Philips Electronics (Holanda) y Ericsson (Finlandia). Ninguna empresa española aparece entre las 25 mayores solicitantes de patentes PCT.

En España, el ranking de solicitantes en 2012 fue liderado conjuntamente por el CSIC y Telefónica, aunque según el estudio se puede apreciar una diferencia de tendencia entre ambas: mientras que Telefónica muestra una crecimiento del número de solicitudes PCT desde el año 2010 (como consecuencia de un cambio en la estrategia de protección de I+D+I), el CSIC presenta un decrecimiento de solicitudes PCT  desde 2010, el año en el que presentó un mayor número de patentes PCT.

Solicitudes PCT por sectores de la tecnología. El mayor número de patentes se produce en el sector de las tecnologías de Maquinaria y Aparatos Eléctricos, con 13.293 solicitudes PCT (el 6,81% del total de solicitudes). Los otros sectores que en 2012 forman el Top 5 son, por orden, Comunicación Digital (12.616 patentes), Tecnología Informática (12.391 patentes), Tecnología Médica (11.348 patentes) y Productos Farmacéuticos (7.792 patentes). Estados Unidos es el país que lidera las solicitudes PCT en seis sectores: Tecnología Informática (42,40% de las solicitudes en 2012), Tecnología Médica (42,40%), Productos Farmacéuticos (42,40%), Medida (26,37%), Semiconductores (25,49%) y Productos Orgánicos Elaborados (28,42%). Japón es el líder en cuatro sectores: Maquinaria y Aparatos Eléctricos (37,22% de las solicitudes en 2012), Transporte (27,62%), Semiconductores (39,64%) y Tecnologías Audiovisuales (42,06%). China lidera las solicitudes PCT del sector de Comunicación Digital, con el 42,40% de las solicitudes presentadas en 2012.

SISTEMA DE PATENTES EUROPEOestudios-obs

La EPO (Oficina Europa de Patentes) es el organismo que gestiona el Sistema de Patentes Europeo. En el año 2012 se presentaron 148.494 solicitudes EPO (independientes de las PCT), lo que supone un incremento del 3,96% con respecto a 2011. Estas solicitudes EPO fueron realizadas por 32.634 solicitantes de 114 países. Sin embargo, los 20 primeros países del ranking de solicitudes registraron el 96,09% del total de solicitudes, y sólo los diez primeros países (Estados Unidos, Alemania, Japón, Francia, Suiza, República de Corea, Holanda, Reino Unido, Italia y China) suponen el 83,97% de las solicitudes EPO de 2012. En este ranking España se ubica en el puesto 17 con 1.548 solicitudes EPO, un 1,04% del total de solicitudes de 2012.

¿Quiénes son los principales solicitantes de patentes EPO? El liderazgo en solicitudes EPO lo ostenta la surcoreana Samsung, con 2.289 solicitudes. El Top 10 está formado por tres empresas alemanas (Siemens (2ª), Basf (3ª) y Robert Bosch (6ª)), dos coreanas (Samsung (1ª) y LG (5ª)), dos estadounidenses (General Electric (4ª) y Qualcomm (7ª)), una japonesa (Mitsubishi (8ª)), una sueca (Ericsson (9ª)) y una china (ZTE(10º)). En el Top 100 de solicitantes EPO de 2012 no hay ninguna empresa española.

Solicitudes EPO por sectores de la tecnología. El sector de tecnología con mayor volumen de solicitudes EPO fue el de Tecnologías Médicas, con 10.412 solicitudes, que además tiene la relación más baja entre solicitudes y solicitantes (3,05 solicitudes por solicitante). El sector de tecnología en que el número de solicitudes por solicitante es el más elevado, con una ratio de 11,90, corresponde al de las Comunicaciones Digitales. Los diez principales sectores de tecnología por solicitudes EPO en 2012 son, de mayor a menor, Tecnología Médica, Maquinaria y Aparatos Eléctricos, Tecnologías Audiovisuales, Tecnología Informática, Transporte, Medida, Productos Orgánicos Elaborados, Motores Bombas y Turbinas, Productos Farmacéuticos y Biotecnología. Estados Unidos es el país que lidera las solicitudes EPO en ocho sectores: Tecnología Médica (41,84% de las solicitudes presentadas en 2012), Tecnologías Audiovisuales (23,46%), Tecnología Informática (36,32%), Medida (24,33%), Productos Orgánicos Elaborados (27,61%), Motores, Bombas y Turbinas (25.96%), Productos Farmacéuticos (36,27%) y Biotecnología (34,79%). Japón es el líder en Maquinaria y Aparatos Eléctricos (27,23%) y Alemania en Transporte (27,98%).

El estudio de OBS realiza un análisis de los principales solicitantes de patentes EPO por sector de tecnología. En el sector de la Tecnología Médica el líder es Johnson & Johnson con 317 solicitudes EPO (el 3,04% del total del sector de tecnología). En Maquinaria y Aparatos Eléctricos el líder es Siemens, con 423 solicitudes EPO (4,32% del total). En Tecnologías Audiovisuales el líder es ZTE con 855 solicitudes EPO (8,91% del total). En Tecnología Informática el líder es Samsung con 265 solicitudes EPO (3,20% del total). En Transporte el líder es EADS, con 313 solicitudes EPO (4,72% del total). En Medida el líder es General Electric con 159 solicitudes EPO (2,47% del total). En Productos Orgánicos Elaborados el líder es Basf con 208 solicitudes EPO (3,47% del total). En Motores, Bombas y Turbinas el líder es General Electric con 476 solicitudes EPO (8,40% del total). En Productos Farmacéuticos el líder es Novartis con 117 solicitudes EPO (1,95% del total).

Las principales conclusiones del estudio son:

  • En 2012 se presentaron en la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) 3.361 solicitudes de patente, un decremento del 1% respecto a 2011.
  • El principal solicitante de patente en España son las empresas, con 1.315 solicitudes.
  • Las solicitudes de PCT (patentes a escala internacional) en 2012 con origen en España fueron de 1.713, un 1% menos que las presentadas en 2011.
  • En 2012 se solicitaron 1.548 patentes EPO (Oficina Europea de Patentes) con origen en España, un 8,12% más que las solicitadas en 2011.
  • Sólo 7 empresas e instituciones españolas presentaron más de diez PCT en 2012.
  • El mayor solicitante de patentes a la OEPM en 2012 es BSH Electrodomésticos España.
  • Telefónica y el CSIC son los principales solicitantes de patentes PCT con origen en España en 2012.
  • El mayor solicitante de patentes EPO en 2012 con origen en España fue Alstom Wind.
  • El número de solicitudes de patentes PCT en 2012 fue de 195.250, un 7,03% más que en 2011.
  • Estados Unidos es el principal solicitante de patentes PCT del mundo, con 51.610 patentes, seguido de Japón (43.660), Alemania (18.713), China (18.617) y Corea del Sur (11.848).
  • España se sitúa en el puesto 15 de solicitantes mundiales, con el 1% de las patentes PCT de 2012.
  • El principal solicitante mundial de patentes PCT es ZTE Corporation (China), que mantiene su liderazgo por segundo año consecutivo. Ninguna empresa española aparece entre las 25 mayores solicitantes de patentes PCT.
  • El mayor número de patentes se produce en el sector de las tecnologías de Maquinaria y Aparatos Eléctricos, con 13.293 solicitudes PCT (el 6.81% del total de solicitudes).
  • En 2012 se presentaron 148.494 solicitudes EPO, un incremento del 3,96% con respecto a 2011.
  • España se ubica en el puesto 17 con 1.548 solicitudes, un 1,04% del total de solicitudes EPO de 2012.
  • El liderazgo en solicitudes EPO lo ostenta la surcoreana Samsung, con 2.289 solicitudes EPO. Ninguna empresa española está entre las 100 principales solicitantes.
  • El sector de tecnología con mayor volumen de solicitudes EPO fue el de Tecnologías Médicas, con 10.412 solicitudes. El principal solicitante fue Johnson & Johnson, con 317 solicitudes.

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