SEMANA DEL 26 AL 30 DE NOVIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

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Harvard Business Review, 17 de Noviembre de 2012. ¿Pueden los mercados curar el cáncer?

Inc. , 16 de Noviembre de 2012. ¿Cómo medir tu start-up?

POPSCI, 15 de Noviembre de 2012. Nuevos libros de texto electrónicos muestran a los profesores los hábitos de lectura de los estudiantes

Entrepreneur, 14 de Noviembre de 2012. ¿Cómo elegir el host para nuestra web?

BBC, 9 de Noviembre de 2012. Los niños autistas aprenden mejor con un profesor robótico

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LA INNOVACIÓN LLEGA A LAS BATERÍAS

El fenómeno que provoca el choque que se produce cuando se sacuden los zapatos en el felpudo podría algún día ser utilizado para cargar los dispositivos electrónicos personales.

Los investigadores de Georgia Tech han creado un dispositivo que aprovecha la electricidad estática para convertirla en movimiento, por ejemplo el que produce un teléfono rebotando en el bolsillo, en energía suficiente como para cargar una batería de teléfono móvil. Esta es la primera demostración de que este tipo de materiales tienen energía suficiente para alimentar los dispositivos electrónicos personales.

El exceso de energía que se produce al caminar, bailar, o incluso respirar puede, en teoría, convertirse en poderosos implantes médicos y otros aparatos electrónicos. Sin embargo, el aprovechamiento de la energía en estos pequeños movimientos es un reto.

Zhong Lin Wang, profesor de ciencias de los materiales en Georgia Tech, ha estado trabajando en el problema durante varios años, centrándose principalmente en materiales piezoeléctricos que generan un voltaje eléctrico bajo tensión mecánica. Wang, entre otros científicos, han amplificado el efecto piezoeléctrico, haciendo materiales estructurados a escala nanométrica. Hasta ahora, sin embargo, los nanogeneradores piezoeléctricos no han tenido una fuerza de salida notable.

Ahora el grupo de Wang ha demostrado que un enfoque diferente puede ser más prometedor: la electricidad estática y la fricción. Este es el efecto que se produce cuando se pasa un peine de plástico en el pelo en un día seco, y se eriza. Los investigadores de Georgia Tech han demostrado que este fenómeno de carga estática, llamado efecto triboeléctrico, puede ser aprovechado para producir energía utilizando un tipo de plástico, el polietileno tereftalato, y un metal.

Cuando las delgadas películas de estos materiales entran en contacto los unos con los otros, se convierten en cargas. Y cuando las dos películas se flexionan, fluye entre ellos una corriente que pueden ser aprovechada para cargar una batería. Cuando las dos superficies se modelan con estructuras a nanoescala, su área de superficie es mucho mayor, y también lo es la fricción entre los materiales (por lo que también lo es la energía que se puede producir).

El nanogenerador Georgia Tech puede convertir entre el 10% y el 15% de los movimientos mecánicos en electricidad, y materiales más delgados deben ser capaces de convertir hasta un 40%, según dice Wang. Un cuadrado del tamaño de la uña nanomaterial del triboeléctrico puede producir ocho milivatios cuando se flexiona, la energía suficiente para hacer funcionar un marcapasos. Un parche, de cinco por cinco centímetros, puede iluminar 600 LEDs a la vez, o cargar una batería de iones de litio que luego puede alimentar un teléfono móvil comercial.

“La elección de materiales es amplia, y la fabricación del dispositivo es fácil”, dice Wang. Cualquiera de alrededor de 50 plásticos comunes, metales, y otros materiales se pueden emparejar para hacer este tipo de dispositivo.

Está por ver si el nuevo nanogenerador puede trabajar fuera del laboratorio. “Es preciso demostrar que las vibraciones mecánicas pueden generar energía en la vida real”, dice Jiangyu Li, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Washington en Seattle.

Para trabajar en el mundo real, un captador de energía tendrá que ser capaz de recoger las frecuencias vibratorias que proporcionan la mayor cantidad de energía. Un nanogenerador que sólo puede recoger vibraciones mecánicas de bajo consumo tardaría demasiado tiempo en cargar un teléfono móvil. Por ello, Wang dice que está en conversaciones con varias empresas sobre el desarrollo de la energía, y que imagina que un brazalete podría canalizar toda esta energía con mayor facilidad.

Pero si es viable o no, sólo el tiempo nos lo dirá.

SEMANA DEL 19 AL 23 DE NOVIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

BBC, 1 de Noviembre de 2012. Megaupload resucitará con Mega

Entrepreneur, 7 de Noviembre de 2012. Cinco herramientas de análisis para las pequeñas empresas

Harvard Business Review, 7 de Noviembre de 2012. ¿Nos está atontando la tecnología?

K@W Today, 6 de Noviembre de 2012. La innovación de la salud

Mashable, 15 de Noviembre de 2012. El índice de innovación de Marshable

CÓMO INTERNET DA FORMA A NUESTRO CEREBRO GLOBAL

Los sudafricanos tienen una bonita manera de pensar, Ubuntu, que se traduce como “Yo soy lo que soy debido a lo que todos somos.” Esta es una manera perfecta para pensar en cómo se desarrolla el cerebro, influenciado por su gente cercana y sus experiencias. Así debemos pensar también que la manera en que Internet se está desarrollando, y la forma en que usamos la tecnología está dando forma a este cerebro global. Por tanto, un cerebro como “Internet”, en donde las redes están siempre con nosotros, está cambiando nuestro entendimiento de quiénes somos y cómo nos percibimos el mundo. Si creemos que Internet está relativamente en la etapa crítica de desarrollo temprano de niño, conectando con el mundo exterior y absorbiéndolo, debemos pues ser conscientes de que estamos construyendo los cimientos.

En su último libro, Red Inteligente, Howard Rheingold destaca cinco habilidades para poder disfrutar de una plena conexión en línea: la atención (que se centra en lo que es relevante), la participación (por estar colaborando con Internet); colaboración (trabajo con una comunidad en línea para desarrollar nuevas ideas); crítico al consumo de información (o, como él lo llama, “La detección de la basura”), y la inteligencia de la red (el aprendizaje y la construcción de redes). Como Rheingold afirma: “Hay una gran tarea social en el trabajo de alfabetización digital, que va más allá de la capacitación personal. Si combinamos nuestros esfuerzos sabiamente, podría producir una sociedad más reflexiva. Pequeñas acciones como la publicación de una página Web o compartir una enlace podrían suponer un bien público que a todos enriquece “.

Tenemos que pensar en cómo vamos a dar forma a Internet en una escala global. Así como cada interacción crea nuevas conexiones en el cerebro de un niño, cada correo electrónico, tweet, búsqueda, o post es la creación y el fortalecimiento de las conexiones en nuestro cerebro global, el cambio de la forma de Internet que nosotros, miles de millones de personas, estamos desarrollando juntos. ¿Cómo podemos conscientemente conectar a las personas que quieran participar en esta red global de conocimientos e ideas?

Una persona que trabaja para encontrar la respuesta a esta pregunta es Tim Berners-Lee, el creador de la World Wide Web. Berners-Lee es también el director fundador de la World Wide Web Foundation, cuyo objetivo es aumentar el acceso y uso de la Web a nivel mundial. La fundación promueve tres iniciativas que incluyen derechos en la Web (promover la disponibilidad de servicios asequibles así como el acceso sin censura a la web), Web para la Participación Ciudadana (que se esfuerza por aumentar la participación ciudadana, rendición de cuentas y transparencia) y la Web para el Desarrollo Económico (que alienta el crecimiento de un “ecosistema Web” económico y utiliza la tecnología para ayudar a combatir la pobreza). En resumen, se trata de trabajar juntos para construir una web que cubra las necesidades vitales, que una a todos los que quieran unirse, y que fomente la interacción creativa para hacer un mundo mejor.

Tanto el cerebro de un niño pequeño, como nuestro cerebro joven y global de Internet se encuentran en estados altamente creativos, experimentales e innovadores de rápido desarrollo, a la espera de realizar conexiones. Pero ¿cómo podemos ayudar a dar forma a estas dos redes jóvenes, de crecimiento rápido para poner rumbo a un futuro mejor?

UNILEVER O CÓMO CAMBIAR LOS HÁBITOS DEL CONSUMIDOR

Cualquier empresa de bienes de consumo que trata de reducir su impacto ambiental se enfrenta a este reto: su huella está determinada en gran medida por lo que los clientes hacen con sus productos, no lo que hacemos directamente. En Unilever, casi el 70% del impacto gases de efecto invernadero de nuestros productos se produce cuando los consumidores los utilizan para lavarse el pelo o lavar la ropa.

El éxito del Plan de Vida Sostenible de Unilever depende de factores. Mientras que se puede reducir el consumo de energía y agua de las fábricas directamente, se necesita un enfoque totalmente diferente para reducir el impacto de gases de efecto invernadero en el ciclo de vida de los productos.

Afortunadamente, las empresas como Unilever se involucran directamente con los consumidores a través de sus marcas, y son estas marcas las que tienen un gran potencial para ser agentes de cambio. Tal y como afirma el reconocido ambientalista Jonathon Porritt, las marcas están en mejores condiciones que los políticos para reducir esa alarmante brecha medioambiental, al ser más dignas de confianza, precisamente porque su negocio, hacer dinero, es conocido por todos.

Este punto se ilustra con la marca de jabón Lifebuoy de Unilever, que encabeza sus esfuerzos para reducir la mortalidad infantil a través del simple acto de lavarse las manos en momentos clave de higiene durante todo el día. La promoción del lavado de manos es una intervención sumamente rentable: una inversión de 3,35USD en el lavado de manos trae los mismos beneficios que una inversión de 11USD en la construcción de letrinas, de 200USD en el suministro de agua en los hogares y de miles de dólares en inmunización.

Pero el hecho es que esta marca, fundamental para el futuro crecimiento del negocio, ofrece a las ONG y a los gobiernos la confianza que sus programas no son sólo filantropía barata. En cuanto a los consumidores, las acciones que toman las marcas locales hacen que la gente confíe más en ellas y puede ser usado como una forma de educación en un tema tan importante como la higiene.

Las marcas pueden ser agentes muy poderosos de cambio cuando la empresa comprende cómo la gente usa los productos, y qué valores, hábitos y motivaciones influyen en este uso. Se ha sintetizado el conocimiento y la experiencia con conocimientos aportados por psicólogos y académicos, y con ello se ha conseguido descifrar cinco palancas de cambio, un conjunto de principios reunidos en un nuevo enfoque que puede aumentar la probabilidad de lograr el cambio en el comportamiento sostenible. Las cinco palancas son:

Dar a entender.  Se trata de crear conciencia y fomentar la aceptación. El jabón Lifebuoy utiliza la luz ultravioleta para ayudar a los niños a entender que el lavado de manos con agua sola no es suficiente para eliminar los gérmenes invisibles.

Que sea fácil.  Se trata de proporcionar comodidad y crear confianza. En muchas partes del mundo, la ropa es lavada a mano, pero normalmente es en estos países donde el agua es escasa. El producto Comfort de Unilever es un aclarado suavizante que sólo requiere un balde para enjuagar, no tres. Pero se tuvieron que hacer muchas demostraciones en vivo, y no sólo los anuncios de televisión, para ganarse la confianza del consumidor y convencerle de que un balde de agua era realmente todo lo que se necesitaba para un enjuague eficaz.

Que sea deseable.  Somos animales sociales, y tendemos a imitar los estilos de vida y hábitos de la gente que respetamos, y seguir las normas sociales. Para hacer frente a la mortalidad infantil, el jabón Lifebuoy genera el deseo de las mujeres de ser una buena madre, y que los demás las vean así.

Que sea gratificante.  La marca de champú Suave anima a la gente a cerrar el grifo de la ducha mientras se espuma el pelo y mostró cómo las familias pueden ahorrar hasta 150USD al año a través de la reducción de sus facturas de energía.

Que sea un hábito.  Una vez que la gente ha hecho un cambio, ¿qué puede hacer reforzar este cambio? Las campañas tienen que durar un mínimo de tiempo, y ser repetitivas.

Con el uso de estas cinco palancas, Unilever ha tenido una oportunidad increíble para influir positivamente en la vida de los consumidores y su impacto en el resto del mundo. Pero las marcas no pueden hacerlo todo. Las marcas tendrán una influencia más positiva cuando trabajen con estos factores estructurales. Por ello, deben influir en los factores más generales que rigen nuestro comportamiento: la presencia de la educación sobre buena higiene en el currículo escolar, la disponibilidad de infraestructuras de reciclado, y la política de energía y agua que incentive el uso eficiente. Estas son sólo algunas de las cosas que permitirán que las marcas actúen como multiplicadores para lograr los cambios transformadores necesarios para un mundo sostenible.

SEMANA DEL 12 AL 16 DE NOVIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

ABC, 16 de Noviembre de 2012. El 48% de los expertos prefieren los sistemas operativos de Microsoft

Mashable, 20 de Octubre de 2012. ¿A qué huele? A aplicación

BBC, 2 de Noviembre de 2012. Impresoras 3D. ¿Nueva revolución industrial?

The Daily Dose, 21 de Octubre de 2012. Las características que apagan el Iphone fuera del agua

El País, 15 de Noviembre de 2012. Tecnología en el mundo artesanal de la joyería

INDIA MUEVE FICHA EN TECNOLOGÍA

La industria de la tecnología de la información en la India está experimentando una aceleración de la actividad entre sus empresas líderes. Mientras que Tata Consultancy Services (TCS) se mantiene por delante, con unos resultados a 30 de septiembre que superaron las expectativas de los analistas, sus principales rivales, Infosys y Wipro, tratan de implementar nuevas estrategias para mantener el ritmo.

Wipro, que perdió su tercera posición en el ranking, anunció el 1 de noviembre de la escisión de la parte no tecnológica del grupo, cuyo negocio se centra en iluminación (incluyendo el negocio de muebles), ingeniería de infraestructura (el sistema hidráulico y las empresas de agua), y productos médicos de diagnóstico y servicios (a través de su joint venture estratégica). Ahora, Wipro Enterprises Ltd. seguirá siendo una empresa que cotiza en bolsa y se centrará exclusivamente en la tecnología de la información.

En un comunicado, Azim Premji, presidente ejecutivo de Wipro, dijo: “Estoy seguro de que la escisión servirá para mejorar el valor para nuestros accionistas y proporcionar un nuevo impulso para el crecimiento.” TK Kurien, director general de TI de Wipro negocios, añadió: “Con la creación de una empresa de tecnología aplicada nos permitirá servir mejor a las necesidades de nuestros clientes, y acelerar las inversiones necesarias para aprovechar las oportunidades de crecimiento del mercado”.

Este ha sido el resultado de un movimiento anunciado. Durante años, cuando a Premji le preguntaron por qué no se había vendido la empresa o escindido los negocios, su estribillo constante era que no veía la necesidad. Así que, ¿por qué ahora? Se pueden entrever dos razones. La primera que la decisión fue provocada por el hecho de que las empresas de TI no han alcanzado una masa crítica. Esta escisión les da la oportunidad de desarrollar sus planes de crecimiento de forma independiente. Por otra parte, la escisión también ayudará a mejorar la competitividad de todo el negocio.

El mercado bursátil reaccionó favorablemente al movimiento de Wipro. Tras el anuncio, las acciones de la compañía subieron un 3%. La decisión de proceder a la separación del negocio de no-IT también se ha visto como un movimiento inteligente por Premji para cumplir con el requisito de la Junta de Bolsas de valores de India de limitar las tenencias del promotor de una sociedad al 75%. Premji actualmente posee 78,37% de Wipro. Una de las opciones que se ofrecen a los interesados como parte de la fórmula de escisión podría ayudar a reducir Premji su participación en un 2,7%.

Mientras tanto, Infosys, que ha estado luchando con sus propios problemas, también ha estado disparando salvas frescas. Pocas semanas atrás, la empresa estadounidense, anunció la adquisición de Lodestone, una empresa de consultoría con sede en Zurich. Ahora, se ha embarcado en una fase de austeridad. Al parecer, esto ha sido motivado por la caída en las reservas de efectivo de la empresa con motivo de la adquisición Lodestone y los aumentos salariales que la empresa anunció el mes pasado. Según informes de prensa, en una nota a los empleados, el director general de Infosys, SD Shibulal, ha dicho que las medidas de austeridad empiezan con los gastos de las tarjetas, y se llevarán a cabo en varias fases. Para empezar, la compañía ha informado que congeló viajes de larga distancia en business class para sus empleados de alto nivel.

Lo que van a ayudar estas medidas tomadas aún está por ver, pero es evidente que las empresas indias se están preparando para ponerse al día.

LA RECOMENDACIÓN DE GOOGLE PARA LOS COMPRADORES A TRAVÉS DE MÓVIL

Armados con dispositivos móviles, los compradores confían cada vez más en sus teléfonos inteligentes y tabletas para olfatear ofertas, comparar precios, verificar el stock y encontrar las tiendas. Tanto es así que cuatro de cada cinco usuarios de móviles confían en sus dispositivos para hacer compras más inteligentes, de acuerdo con una encuesta reciente del gigante tecnológico Google.

Según palabras de Jason Spero, director de Google para ventas móviles y la estrategia, los dueños de negocios pueden optimizar sus sitios web o aplicaciones móviles para atraer a los compradores durante sus vacaciones. He aquí cuatro consejos que compartió:

1. Agregar valor a la experiencia de compra en tienda

Asegúrese de que su aplicación móvil o sitio ofrece a los usuarios una lista de compras y otras características útiles. La aplicación móvil de Target, por ejemplo, permite a los usuarios crear listas de sus preferencias y compras sobre la marcha. Para agregar elementos a las listas o registros de regalos y para comprobar los precios, sólo tiene que utilizar la cámara de su smartphone o tableta para escanear los códigos de barras y códigos QR (Quick Response).

Si un artículo en particular está fuera de stock, puede ofrecer a los compradores de móviles un código QR en el estante vacío que los lleva directamente a su sitio de comercio electrónico para comprar ese producto y que les guarde la venta. Spero dice que “los consumidores quieren usar el poder de la conectividad y el poder de Internet cuando están dentro de su tienda. La capacidad de tener una compañera de compras móvil en la mano mientras compra está demostrando ser inmensamente valioso.”

Otra forma de mejorar la experiencia de los compradores en la tienda consiste en ofrecer los códigos QR en los productos básicos. Best Buy, por ejemplo, ha incorporado códigos QR en las “etiquetas” para cada una de sus tiendas para que los compradores puedan escanear, ver vídeos de productos y comparar valoraciones de los clientes, las características clave del producto así como las especificaciones técnicas.

2. Atraer a los cazadores de gangas

Los dispositivos móviles permiten a estos usuarios que sea rápido y fácil encontrar ofertas de temporada. Por tanto, los compradores ofrecen cupones, tarjetas de regalo electrónico, descuentos y códigos QR que pueden ser escaneados y enviados directamente desde teléfonos inteligentes y las tabletas a la salida dele establecimiento. Por ejemplo, la cadena de farmacias Walgreens, en EE.UU. ofrece cupones QR para el uso en las tiendas, y su aplicación móvil también permite a los clientes leales ganar, controlar y canjear el saldo de los puntos Walgreens saldo de puntos por regalos.

Por su parte, Target y Walmart disponen de aplicaciones que muestran sus ofertas semanales a los usuarios de GPS. Las alertas de texto sobre las promociones también pueden ayudar a captar usuarios de aplicaciones móviles. Macy envía un máximo de tres alertas de texto a la semana. Más que eso podría ser una molestia para los consumidores y, al final, contraproducente.

3. Ser rápido e informativo

Asegúrese de que su sitio móvil se carga rápidamente y da la información adecuada, aconseja Spero. “Piense en las preguntas que los compradores se están haciendo y si el diseño de su sitio móvil puede responderlas.” Por ejemplo, exponga a la vista su domicilio y número de teléfono, horas de servicio, información de productos y críticas, además de detalles sobre cómo comprar un artículo en línea o en las tiendas.

Además, asegúrese de incluir un número de teléfono “click-to-call” para que los consumidores pueden realizar al instante su compra. Y es importante mostrar los horarios de las tiendas en períodos especiales, como es el caso de las compras navideñas.

4. Que sea fácil de localizar el almacén y la mercancía

Encontrar una tienda cercana es algo sumamente importante para los consumidores, por lo que las aplicaciones suelen ofrecen una función básica de localizador en su sitio web e incluir enlaces a mapas y direcciones. Por ejemplo, la aplicación móvil de Home Depot permite a los compradores encontrar los productos que se envían o recoger en una tienda determinada y les permite compartir los productos a través de correo electrónico y en Facebook y Twitter.

SEMANA DEL 5 AL 9 DE NOVIEMBRE

Éstas son las LECTURAS RECOMENDADAS para esta semana:

BBC, 18 de Octubre de 2012. Las multivitaminas reducen el riesgo de cáncer

Harvard Business Review, 12 de Octubre de 2012. Piratas informáticos en acción

Entrepreneur, 12 de Octubre de 2012. Tres herramientas para disponer de una página web

Inc. , 19 de Octubre de 2012. La nueva oportunidad para el emprendedor: los clientes de hospital satisfechos

POPSCI, 19 de Octubre de 2012. Invento importante: el café y  la pizza ya no te quemarán la lengua

SAMSUNG GALAXY NOTE II. ¿EL TAMAÑO IMPORTA?

Cada vez que se hace la prueba un nuevo dispositivo, deberíamos probarlo con nuestras madres, para ver lo que piensan.Eso es lo que hizo un amigo la noche que le dejaron el Galaxy Note II de Samsung, un híbrido entre tableta y teléfono.

El Galaxy Note II es muy grande si lo comparamos con un teléfono convencional. Su pantalla es de 5,5 pulgadas es lo suficientemente grande como para caber un iPhone 5. Luego está el lápiz, que Samsung llama S Pen, que puede detectar la fuerza con que se presiona en la pantalla y actuar como un cursor de ratón para los menús desplegables en los sitios web. Pero no sólo el tamaño importa.

En cuanto a su funcionamiento, el Galaxy Note II ejecuta la última versión de Android, llamado Jelly Bean. Con ello se logra disponer de las nuevas características de Google que no han llegado a la Galaxy S III todavía, como por ejemplo el Google Now. Mi favorito es Google Ahora, el asistente por voz equivalente al Siri de Apple.

Al igual que el Galaxy S III, Samsung ha modificado en gran medida el software del Note II con un montón de características. Automáticamente se pueden compartir fotos con otros dispositivos de Samsung a través de un tipo especial de conexión Wi-Fi, solo poniendo el teléfono junto a otro para intercambiar contenidos como fotos o páginas web, y reproducir vídeo en un aparte ventana emergente mientras se envían mensajes de texto o se navega por la web.

La activación de todas estas aplicaciones es un tanto complicada, y al final son tantas que quizá valdría la pena eliminar algunas de ellas. Aparte de eso, el software es casi un clon de lo que tiene el Galaxy S III, excepto que la pantalla mucho más grande.

Por lo que respecta al hardware, el Note II dispone de un procesador quad-core y 2 GB de RAM, siendo uno de los teléfonos más potentes que están disponibles en la actualidad. Y eso se nota. Es muy rápido en rebotar entre aplicaciones, juegos o ver vídeos. Además, la batería también dura más.

Sin embargo, el S Pen no es útil, pues la escritura no parece natural, al producirse un retraso molesto desde el momento en que la punta del lápiz toca la pantalla y aparece el mensaje. Es casi tan malo como la firma de una de esas máquinas de tarjetas de crédito que hay en el supermercado.

En líneas generales, el teléfono es grueso y pesado, y un poco molesto para llevar en el bolsillo. Y ese es el problema del Galaxy Note II. Es un teléfono genial en muchos aspectos, pero, irónicamente, su característica más distintiva, el tamaño, es lo que más daño le hace.

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